Des chercheurs français et kényans viennent de publier leurs travaux dans Nature Communications : ils ont découvert à Lokone , dans le bassin du lac Turkana au Kenya, un nouvel animal vieux de plusieurs millions d'années qui lève en grande partie le mystère sur l'origine de l'hippopotame.

Ce fossile datant de 28 millions d'années, celui d'un représentant inédit de la famille des anthracothères, révèle un chaînon manquant : l'hippopotame est bien le cousin de la baleine.

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hippopotames © © Marc Rasmus/imageBROKER/Corbis

"Nos recherches montrent que les hippopotames sont bien issus des anthracothères. De plus, la branche menant à eux est dorénavant identifiée en Afrique il y a 28 millions d'années " a déclaré à l'AFP le paléontologue Fabrice Lihoreau, chercheur à l'Université de Montpellier.

Les explications de Béatrice Dugué.

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