Abeille
Abeille © CC0 Public Domain

Depuis une vingtaine d'années, de nombreux apiculteurs à travers le monde s'inquiètent de la disparition et de la mortalité de leurs colonies d'abeilles. Depuis 2006, avec des scientifiques ils se sont lancés dans une longue traque pour découvrir pourquoi. Un phénomène complexe impliquant de nombreux facteurs. Axel Decourtye , écotoxicologue, responsable de l’Unité protection des abeilles à Avignon, et Vincent Tardieu , journaliste scientifique indépendant, spécialisé dans le domaine agricole et de l'écologie autour deMathieu Vidard pour l’émission de La Tête au carréont fait le point__ sur la situation aujourd'hui.

Le Gaucho et le régent ont mis le feu aux poudres sur cette histoire de disparition des abeilles. Quand on parle d'abeille on parle de l'apis mellifera, l'abeille d'élevage, mais il y a 20 000 espèces d'abeilles dans le monde, et 1 000 en France. L'immense majorité sont des espèces sauvages sur lesquelles on a assez peu d'information. Dans le milieu des années 1990, on a introduit de nouveaux pesticides particuliers : les neocotinoides sur la culture du tournesol, très mellifère. Ces molécules se sont avérées extrêment nocives pour les abeilles. Cela ne les a pas forcément tuées, mais ça les a pertubées. Il y a eu des pertes de miéllées très importantes... Les apiculteurs ont impliqué les médias, et les politiques. Et des insecticides ont été suspendus. Si l'abeille est devenu le symbole du sort que l'on fait subir à l'environnement, c'est parce qu'elles participent à la pollinisation. Elles transfèrent le pollen de fleur en fleur. Elles ont coévolué avec les fleurs depuis 120 Millions d'années. Elles ont des pièces buccales, une trompe, qui leur permet d'aller chercher le pollen sans abîmer les fleurs. En butinant les fleurs, elles en assurent leur reproduction...

Grâce à une étude de l'INRA de 2005, on sait aussi que les bénéfices économiques liés à la pollinisation animale étaient de 153 milliards d'euros par an...

►►► ECOUTEZ I La tête en carré consacré aux abeilles

Aller plus loin

• Pour qui se pique de philosophie, l’abeille est un sujet de choix. Aucun animal n’a davantage fasciné les Hommes. Les penseurs de toutes les époques et de toutes les civilisations ont cherché dans la ruche les secrets de la nature et les mystères de la culture, comme si elle était le miroir idéal de l’humanité et le baromètre de son destin. Écoutez L'abeille et le philosophe

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• Les ruches américaines ont été tellement décimées entre avril 2014 et avril 2015 que les professionnels et même le ministère de l’Agriculture pensent que le secteur ne pourra pas s’en relever.

• Du miel sans abeilles ? Faudra-t-il bientôt fabriquer du miel sans les abeilles ? Les abeilles tombent aujourd’hui comme des mouches, mettant en danger la production française de miel mais aussi l'écosystème de nos campagnes. Dans l’émission Service public

• Et le point sur la situation des abeilles dans l'émission CO2 mon amour

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