[scald=112671:sdl_editor_representation]par Chrystel Boulet-Euchin

ROQUEBRUNE-CAP MARTIN, Alpes-Maritimes (Reuters) - Les Etats-Unis ont pris samedi une option sur la qualification pour les demi-finales de la Coupe Davis de tennis en s'imposant face aux Français lors du double opposant Michaël Llodra et Julien Benneteau aux jumeaux Bryan, Bob et Mike, numéros un mondiaux de la spécialité.

Les Américains mènent désormais 2-1 avant les deux derniers simples qui seront disputés dimanche au Monte Carlo Country Club (MCCC).

Les frères Bryan se sont imposés 6-4 6-4 7-6(4) en deux heures et sept minutes face à la paire française.

Cueilli à froid par les jumeaux américains, Michaël Llodra - le pilier du double français qui honore au MCCC sa 25e sélection avec les Bleus - a cédé son service dès le premier jeu de la rencontre.

Les Français ont frôlé la correction au troisième jeu où ils ont dû écarter trois balles de 3-0 avant de se remettre dans le sens de la marche. Ils n'ont pour autant jamais été en mesure de refaire leur retard et ont perdu cette manche 6-4.

Le scénario de la deuxième manche a été identique, si ce n'est que c'est cette fois Julien Benneteau qui a cédé son engagement dès le premier jeu. Une fois encore, les Français ne sont pas parvenus à revenir au score et ont cédé le deuxième set sur le même score de 6-4.

Les hommes du capitaine Guy Forget, qui dispute sa dernière saison sur le banc, n'ont cependant pas baissé les bras et ont tenu la dragée haute aux frères Bryan dans la troisième manche.

Mais ils ont finalement cédé au jeu décisif, sept points à quatre, Bob Bryan concluant la rencontre par un service gagnant.

Vendredi soir, les deux équipes s'étaient séparées sur un score de parité après la victoire de Jo-Wilfried Tsonga sur le jeune Ryan Harrison et la sèche défaite de Gilles Simon face à John Isner.

Dimanche, les deux derniers simples opposeront Tsonga, sixième mondial, à Isner, 11e, avant un éventuel cinquième match décisif entre Simon, 13e à l'ATP, et Harrison, seulement 19 ans et 66e de la hiérarchie internationale.

Chrystel Boulet-Euchin, édité par Olivier Guillemain

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