les européens ont grandi de 11 cm en un siècle
les européens ont grandi de 11 cm en un siècle © reuters

La taille moyenne des hommes en Europe a progressé de 11 cm entre 1870 et 1980, passant à 1m78, révèle une étude publiée lundi qui illustrel'amélioration spectaculaire de la santé observée en un siècledans le vieux continent.

"Les augmentations de la taille humaine sont un indicateurclef des progrès de l'état de santé moyen des populations",souligne Timothy Hatton, professeur d'économie à l'universitébritannique d'Essex qui a dirigé cette étude. Alors que la période couverte par l'étude englobe les deux Guerres mondiales et la crise économique des années 1930, cette croissance est surprenante, ce qui fait dire aux chercheurs queles progrès de la médecine sont le facteur le plus important d'augmentation de la taille moyenne d'une population.

L'analyse de Sophie Becherel

La progression n'est pas identique à travers le continent.

En Espagne, les hommes ont gagné en moyenne douze centimètres, passant de 1m63 sur la période 1871-1875 à 1m75 cm sur lapériode 1971-1975. Sur la même période, la croissance est de 10 cm, de 1m70 à 1m80 en Suède.

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