[scald=220141:sdl_editor_representation]PARIS (Reuters) - Les troupes françaises commenceront à se retirer du Mali à partir d'avril, a déclaré jeudi le ministre français des Affaires étrangères.

"A partir d'avril, il y aura un début de décroissance des troupes", a dit Laurent Fabius sur RTL, confirmant en cela les propos tenus la veille par François Hollande.

"Cela ne veut pas dire que l'on va partir du jour au lendemain", a ajouté le chef de la diplomatie française. "Nous avons dit depuis le début que nous n'avions pas vocation à rester éternellement au Mali."

Le "ratissage" de la barre des Ifoghas, sanctuaire des djihadistes dans le nord du Mali, sera terminé "dans quelques semaines", et certains soldats commenceront alors à quitter le pays, a dit Laurent Fabius.

L'opération Serval, qui a débuté il y a près de deux mois, mobilise 4.000 soldats français sur le terrain.

François Hollande a fait état mercredi de la mort de "chefs terroristes", une information confirmée par Laurent Fabius.

"Nous savons qu'il y a pas mal de chefs parmi les plusieurs centaines de terroristes qui ont été tués dans toute cette opération", a dit le ministre des Affaires étrangères.

Il a ajouté ne pas être encore en mesure de confirmer que parmi ces chefs figuraient les chefs djihadistes Mokhtar Belmokhtar et Abou Zeïd, dont la mort a été annoncée par les autorités tchadiennes.

"Pour l'identité des deux ou trois chefs qui ont été cités, il faut faire des vérifications précises avec l'ADN, et c'est ce que les services de l'armée sont en train de faire", a dit Laurent Fabius. "Normalement, ça devrait être assez rapide."

Patrick Vignal, édité par Jean-Baptiste Vey

Mots-clés :
Ce contenu n'est pas ouvert aux commentaires.