Bangui
Bangui © Reuters

Le président centrafricain François Bozizé a demandé jeudi à la France et aux Etats-Unis de l'aider à repousser les rebelles du Séléka qui menacent la capitale, Bangui.

Cet appel a coïncidé avec les efforts déployés par les dirigeants de la Communauté économique des Etats d'Afrique centrale (CEEAC) pour arracher un accord de cessez-le-feu à des insurgés qui ont affirmé avoir stoppé leur avance sur la capitale pour permettre ces discussions.

"Nous demandons à nos cousins français et aux Etats-Unis, qui sont des grandes puissances, de nous aider à repousser les rebelles sur leurs positions initiales afin de permettre un dialogue à Libreville pour résoudre cette crise", a dit le chef de l'Etat centrafricain lors d'un discours prononcé sur la place principale de Bangui.

François Hollande a transmis le refus de la France en déclarant que Paris n'était pas présent en Centrafrique pour "protéger un régime", mais "pour protéger nos ressortissants et nos intérêts et en aucune façon pour intervenir dans les affaires intérieures d'un pays".

"Ce temps-là est terminé", a souligné le chef de l'Etat français lors d'une visite matinale aux halles de Rungis. Paris compte aujourd'hui 250 militaires présents en RCA dans le cadre d'une mission de maintien de la paix.

François Hollande

Le fait que la France ne veuille pas intervenir est à la fois une question de principe et de pragmatisme, explique Antoine Glaser, spécialiste du continent africain

Antoine Glaser interrogé par Bertrand Gallicher

Le Quai d'Orsay a rappelé de son côté que la France condamnait "la poursuite des hostilités de la part des mouvements rebelles" et demandait à "toutes les parties centrafricaines de s'engager de bonne foi dans les négociations qui s'ouvriront prochainement à Libreville" entre le gouvernement centrafricain, les mouvements rebelles et l'opposition démocratique.

Mercredi, un ministre centrafricain avait demandé l'intervention des soldats français stationnés dans le pays pour contrer la progression des rebelles venus du Nord, signalés à 75 km de Bangui à bord de motos et de pick-up.

Le même jour, des dizaines de manifestants ont jeté des pierres contre la mission française à Bangui et déchiré le drapeau tricolore, dénonçant la passivité de Paris.

François Hollande a ordonné la sécurisation des ressortissants français et de l'ambassade de France à Bangui. Les Nations unies ont rappelé mercredi leur personnel "non essentiel".

Selon une estimation du Quai d'Orsay, 1.200 Français résident aujourd'hui en RCA, à Bangui pour la plupart, et travaillent essentiellement dans le secteur minier et les ONG d'aide. Le groupe français Areva extrait du minerai d'uranium au gisement de Bakouma, dans le sud du pays.

Les rebelles regroupés au sein de l'alliance Séléka ont conquis plusieurs villes ces dernières semaines en progressant vers le sud, où se trouve Bangui.

Séléka regroupe des combattants qui affirment que François Bozizé, élu président à deux reprises depuis un coup d'Etat fomenté en 2003, n'a pas respecté les termes d'un accord de paix datant de 2007.

Des représentants de pays de la région sont attendus dans le courant de la journée de jeudi à Bangui pour engager des discussions préliminaires avec le gouvernement et les insurgés.

Un porte-parole de la rébellion a fait savoir que les insurgés avaient suspendu leur progression pour permettre ce dialogue. "Nous n'entrerons pas dans Bangui", a assuré par téléphone à Reuters le colonel Djouma Narkoyo, porte-parole de la rébellion.

Des promesses similaires faites par le passé par les insurgés n'ont pas été tenues et d'après une source diplomatique, les rebelles ont pris position jeudi autour de la capitale, qui est dans les faits cernée.

D'après une source militaire et un travailleur humanitaire, les insurgés étaient mercredi en fin d'après-midi à Damara, une localité située à 75 km de la capitale, en évitant Sibut où avaient été déployés quelque 150 soldats tchadiens appelés à la rescousse par la RCA pour tenter d'enrayer l'avance vers le Sud.

L'atmosphère restait tendue jeudi à Bangui après les manifestations de la veille, les habitants faisant des provisions de vivres et d'eau.

Des militaires centrafricains ont été déployés sur les sites stratégiques et l'armée française a renforcé son dispositif aux abords de l'ambassade de France.

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