CHÂTEAURENARD, Bouches-du-Rhône, 26 août (Reuters) - Jean-François Copé a officialisé dimanche sa candidature à la présidence de l'UMP lors d'une réunion de son club "Génération France" à Châteaurenard, dans les Bouches-du-Rhône.

Le député de Meaux a choisi de faire une démonstration de force en se déclarant devant 2.000 militants, selon les organisateurs, et des dizaines de parlementaires, dont le maire de Marseille, Jean-Claude Gaudin, et la vice-présidente de l'Assemblée nationale, Catherine Vautrin. Jean-François Copé a lancé aux militants :

C'est la première étape de la victoire

La candidature de l'actuel secrétaire général de l'UMP, qui tient les rênes du parti depuis novembre 2010, ne faisait guère de doute. Elle survient trois mois avant l'élection, le 18 novembre, et deux mois après la candidature de l'ancien Premier ministre François Fillon, favori des sondages et principal adversaire de Jean-François Copé dans la course à la présidence de l'UMP.

Nathalie Kosciusko-Morizet et Bruno Le Maire sont également candidats. D'autres, comme Xavier Bertrand et Christian Estrosi, entretiennent toujours le mystère sur une éventuelle participation.

Pour pouvoir briguer les suffrages des militants, les candidats devront avoir obtenu les signatures d'au moins 7.924 adhérents du parti à jour de cotisation au 30 juin dans dix fédérations au minimum. Ils ont jusqu'au 18 septembre pour s'assurer ce sésame. (Jean-François Rosnoblet, édité par Jean-Baptiste Vey) REUTERS

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