par Julien Pretot

HADLEIGH FARM, Angleterre, 11 août (Reuters) - Julie Bresset a confirmé tout le talent de l'école française de VTT en enlevant samedi l'épreuve de cross des Jeux olympiques de Londres au bout d'un long cavalier seul.

En un peu moins de 27 kilomètres et un peu plus d'une heure et demie, la Bretonne de 23 ans originaire de Saint-Brieuc a rejoint Miguel Martinez et Julien Absalon, champions olympiques de l'épreuve chez les hommes, et offert à la France son quatrième titre olympique en VTT sur neuf décernés depuis les Jeux d'Atlanta en 1996.

En tête de bout en bout, la Française a fait exploser la course et laissé les accessits à l'Allemande Sabine Spitz, médaillée d'argent à 40 ans après avoir enlevé le bronze à Athènes et l'or à Pékin.

La tenante du titre a terminé à 1'02", devant l'Américaine Georgia Gould, médaille de bronze à 1'08".

Julie Bresset avait fait l'impasse sur les deux dernières épreuves de Coupe du monde pour mieux préparer l'échéance olympique et ce choix a payé.

Visiblement plus fraîche que ses adversaires, la championne du monde et championne d'Europe espoirs 2011 a pris les choses en main dès le coup de feu.

Seules Sabine Spitz, Georgia Gould et, pendant un tour, la Canadienne Catharine Pendrel, parvenaient à rester avec elle. Mais au fil des tours, le jeu de massacre se précisait.

Catharine Pendrel, favorite en raison de sa domination en Coupe du monde cette saison, lâchait prise dès le deuxième tour.

À mi-course, une chute de Sabine Spitz dans la section technique la ralentissait en même temps que Georgia Gould, et Bresset creusait nettement l'écart.

La Briochine n'allait plus être revue. Derrière, ses poursuivantes se contentaient d'assurer le podium.

Dimanche, Julien Absalon visera un triplé dans l'épreuve messieurs tandis que Jean-Christophe Péraud briguera aussi le podium : Julie Bresset leur a montré la voie sur le joli parcours champêtre de Hadleigh Farm, à 50 km à l'est de Londres près de la Mer du Nord.

avec Julien Prétot édité par Jean-Paul Couret

podium du VTT
podium du VTT © image France Télévision
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