Désormais les scientifiques ont une preuve irréfutable de la présence d'eau glacée sur la Lune.

La Lune vue depuis la Cerdagne ans les Pyréennes Orientales
La Lune vue depuis la Cerdagne ans les Pyréennes Orientales © AFP / Philippe Roy / Aurimages

On savait déjà qu'il y avait beaucoup d'eau sur la Lune, notamment en sous-sol, mais des scientifiques de la Nasa ont confirmé la présence d'eau glacée en surface, la rendant potentiellement disponible pour de futurs astronautes.  

Cette observation, publiée en détails dans la revue scientifique américaine PNAS, s'ajoute à plusieurs études passées sur la présence d'eau sur la Lune.  

En 2008 déjà, des chercheurs avaient trouvé des molécules d'eau à l'intérieur de magma ramené plusieurs décennies auparavant par des astronautes des missions Apollo dans les années 1960. 

L'an dernier, des chercheurs avaient conclu que les profondeurs de la Lune étaient riches en eau, sur la base de données satellitaires. 

Première certitude en 2008

On sait avec certitude qu'il y a de l'eau sur la Lune depuis le passage de la sonde indienne Chandrayana 1. De l'eau un peu partout dans le régolithe  lunaire, le sol très fin foulé par les astronautes du programme Apollo en 1969.

Les chercheurs ont obtenu la preuve grâce à un instrument envoyé en 2008 à bord de cette sonde indienne. Elle a permis de mesurer directement la façon dont les molécules de glace absorbaient la lumière infrarouge.  

"C'est la première fois que des scientifiques obtiennent une preuve irréfutable de la présence d'eau glacée à la surface", selon Shuai Li, de l'Institut de géophysique et de planétologie d'Hawaï.  Selon lui, la seule manière de savoir si cette eau est exploitable pour l'homme est d'envoyer des robots afin de prélever des échantillons. 

la seule manière de savoir si l'eau glacée sur la Lune est exploitable pour l'homme est d'envoyer des robots pour prélever des échantillons
la seule manière de savoir si l'eau glacée sur la Lune est exploitable pour l'homme est d'envoyer des robots pour prélever des échantillons © AFP / Gal ROMA, Laurence CHU

Retour des hommes sur la Lune

La glace se trouve aux pôles nord et sud du satellite naturel de la Terre, dans des cratères où les rayons du soleil ne pénètrent pas. 

La température n'y dépasse jamais environ -150 degrés Celsius.  "Avec suffisamment de glace à la surface, sur quelques millimètres, l'eau pourrait peut-être devenir une ressource pour les futures expéditions d'exploration ou de séjour sur la Lune, potentiellement plus facile d'accès que l'eau détectée sous la surface lunaire", avance la Nasa.  

Cette eau lunaire pourrait donc servir à des colons mais aussi pour fabriquer du carburant pour leurs vaisseaux spatiaux.

La Nasa a comme projet de renvoyer des humains sur la Lune, pour la première fois depuis décembre 1972.  

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