L'annonce a été faite dans un discours (à retrouver au bas de la page) prononcé en latin lors d'un consistoire au Vatican. En ce jour des malades, jour férié au Vatican, Benoît XVI devait annoncer les prochaines promotions de cardinaux.

En annonçant sa démission, il a donc pris par surprise tous les cardinaux réunis pour l'occasion. Très peu de personnes étaient dans la confidence: son frère, prêtre également et ses très proches. La décision a été murie, elle a été prise il y a presque un an, après un voyage particulièrement ereintant au Mexique et à Cuba. Dernièrement, beaucoup le disaient très fatigué.

Massimo Nava est éditiorialiste au Corriere Della Serra

Jean-Pierre Denis, directeur de La Vie, revient sur cette annonce surprise

Voici le texte intégral prononcé en latin par Benoît XVI:

Je vous ai convoqués à ce Consistoire non seulement pour les trois canonisations, mais également pour vous communiquer une décision de grande importance pour la vie de l’Eglise. Après avoir examiné ma conscience devant Dieu, à diverses reprises, je suis parvenu à la certitude que mes forces, en raison de l’avancement de mon âge, ne sont plus aptes à exercer adéquatement le ministère pétrinien.

Je suis bien conscient que ce ministère, de par son essence spirituelle,doit être accompli non seulement par les œuvres et par la parole, mais aussi, et pas moins, par la souffrance et par la prière. Cependant, dans le monde d’aujourd’hui, sujet à de rapides changements et agité par des questions de grande importance pour la vie de la foi, pour gouverner la barque de saint Pierre et annoncer l’Evangile, la vigueur du corps et de l’esprit est aussi nécessaire, vigueur qui, ces derniers mois, s’est amoindrie en moi d’une telle manière que je dois reconnaître mon incapacité à bien administrer le ministère qui m’a été confié.

C’est pourquoi, bien conscient de la gravité de cet acte, en pleine liberté, je déclare renoncer au ministère d’Evêque de Rome, Successeur de saint Pierre, qui m’a été confié par les mains des cardinaux le 19 avril 2005, de telle sorte que, à partir du 28 février 2013 à vingt heures, le Siège de Rome, le Siège de saint Pierre, sera vacant et le conclave pour l’élection du nouveau Souverain Pontife devra être convoqué par ceux à qui il appartient de le faire.

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