par Alex Dobuzinskis

LOS ANGELES (Reuters) - Le procès du médecin personnel de Michael Jackson, le Dr Conrad Murray, s'ouvre ce mardi à Los Angeles plus de deux ans après la disparition soudaine du "roi de la pop".

Conrad Murray est jugé pour homicide involontaire et plaide non coupable. Il risque une peine maximale de quatre ans de prison.

Le procès devrait permettre de préciser les circonstances du décès du chanteur américain, qui se préparait à l'époque pour 50 concerts londoniens censés relancer sa carrière.

Les audiences seront retransmises en direct à la télévision et le procès pourrait durer jusqu'à la fin du mois d'octobre.

Les parents de Michael Jackson, ainsi que ses soeurs Janet et La Toya et d'autres proches, assisteront au procès.

Le Dr Murray se trouvait au chevet du chanteur lorsqu'il s'est éteint le 25 juin 2009, à l'âge de 50 ans, à son domicile de Los Angeles.

D'après les médecins-légistes, il aurait succombé à une surdose d'un très puissant anesthésiant, le propofol, ainsi que d'un cocktail de calmants.

Le ministère public accuse Murray d'avoir provoqué la mort du chanteur en lui donnant du propofol pour l'endormir, sans le maintenir sous surveillance.

Sa défense insistera probablement sur l'addiction de la star aux antidouleurs et aux calmants et devrait affirmer que Michael Jackson a lui-même ingéré la dose de propofol qui lui a été fatale.

"Nous pensons que Michael Jackson a été impliqué dans certains actes qui ont mis fin à sa vie", a dit lundi à huis clos Ed Chernoff, avocat principal de Conrad Murray, selon une transcription officielle du tribunal.

"LES JURÉS DÉTESTENT CONDAMNER LES MÉDECINS"

Les infirmiers ayant transporté Michael Jackson à l'hôpital seront entendus, ainsi que des experts médicaux, son chorégraphe et des amies de Conrad Murray.

Le premier témoin de l'accusation devrait être Kenny Ortega, le chorégraphe et réalisateur qui préparait avec le chanteur le spectacle "This Is It".

A en croire l'avocat des stars Mark Geragos, qui a déjà défendu Michael Jackson et suit d'un oeil attentif le procès de Conrad Murray, la fille du chanteur, Paris, âgée de 13 ans, pourrait aussi être amenée à témoigner.

"Elle a non seulement des choses à dire mais elle peut les dire de manière convaincante", a-t-il dit à Reuters.

Paris Jackson était dans la demeure de son père à Los Angeles lorsqu'il s'est éteint.

Pour Geragos, les procureurs pourraient avoir du mal à faire condamner Conrad Murray et il est probable que le jury n'arrivera pas à se décider.

"Les jurés détestent condamner les médecins dans ce genre de cas", a dit Geragos, soulignant que, souvent, ils ne souhaitent pas critiquer les docteurs a posteriori.

La moitié des 12 personnes sélectionnées pour siéger dans le jury sont blancs et cinq sont hispaniques. Le jury compte aussi un Afro-Américain. Le jury sera composé de sept hommes et cinq femmes.

Les réponses des jurés à des questionnaires écrits, rendus publics la semaine dernière, montrent qu'aucun d'entre eux n'a fait état de mauvaise expérience avec le corps médical.

Clément Guillou pour le service français

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