[scald=74939:sdl_editor_representation]PARIS (Reuters) - Montpellier, tenu en échec samedi par Toulouse 1-1, n'a pas réussi à reprendre sa marche en avant lors de la 18e journée de Ligue 1, et voit son fauteuil de leader du championnat menacé par le Paris Saint-Germain.

Une semaine après la défaite encaissée à Valenciennes, ce nouveau résultat donne aux Montpelliérains, qui ont pourtant ouvert le score par Geoffrey Dernis, une marge d'un seul point sur leur dauphin, qui accueillera Lille dimanche.

En cas de victoire sur Lille, candidat à sa propre succession au palmarès du championnat, le PSG s'emparera seul de la première place, à trois jours de la 19e et dernière journée avant la trêve hivernale.

Contrairement à Montpellier, Marseille, malmené par Lorient au stade Vélodrome, a su réagir en toute de fin de partie.

Face à une équipe réduite à dix dès la 32e minute avant de passer à neuf dans les derniers instants, les Marseillais ont égalisé par Mathieu Valbuena à la 84e, avant de marquer le but de la victoire dans les dernières secondes par Benoît Cheyrou.

A défaut de proposer un jeu spectaculaire, les joueurs de Didier Deschamps ont su se montrer efficaces, sept jours après un match nul face à Bordeaux, déjà sur leurs terres.

L'OM, qui s'était fixé pour objectif d'engranger les points avant la pause, ne quitte pas sa huitième place, mais se rapproche du wagon de tête. Seuls deux points séparent désormais les Marseillais du top 5.

LE 10e et LE 19e SE TIENNENT EN TROIS POINTS

La cinquième place revient, au moins pour une journée, à Saint-Etienne après la victoire des Verts 2-1 sur le terrain de Dijon.

Dans la course au maintien, la bonne opération de la soirée est à mettre à l'actif de Nancy, qui est allé battre Caen 2-1 pour sortir de la zone de relégation.

A la faveur d'un doublé d'Anthony Mounier, Nice s'est également imposé face à un concurrent direct, Valenciennes, mais reste empêtré dans la zone rouge. Ce succès fait une victime, Valenciennes, qui plonge à la 19e place.

Le dixième, Brest, et les deux premiers relégables, se tiennent en trois points.

Au stade de la Mosson, les Montpelliérains ont offert à leurs spectateurs des gages de reprise en main, une semaine après leur prestation terne à Valenciennes.

Les efforts montpelliérains ont été récompensés dès la 7e minute, lorsque Geoffrey Dernis a ouvert le score.

Mais l'équipe adverse, beaucoup plus joueuse, a recollé juste avant la pause grâce à une réalisation solitaire de Cheikh M'Bengué. Après une relance hasardeuse de Geoffrey Dernis, le ballon finit dans les pieds du Toulousain, qui s'échappe vers la surface avant de marquer.

Les rares tentatives d'Olivier Giroud n'auront pas suffi face aux Toulousains, sauvés par deux fois sur la ligne à dix minutes de la fin.

Dans la soirée, Lyon accueillera Evian pour tenter de monter, au moins provisoirement, sur le podium de la Ligue 1.

Simon Carraud, édité par Gregory Schwartz

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