La branche d'Al-Qaïda au Mali a publié une vidéo de six otages étrangers, dont l'Australien Arthur Kenneth Elliott, âgé de 82 ans, et la Française Sophie Pétronin.

Surveillance lors de la visite d'Emmanuel Macron aux forces de l'opération anti terroriste Barkhane au Mali
Surveillance lors de la visite d'Emmanuel Macron aux forces de l'opération anti terroriste Barkhane au Mali © AFP / Christophe Petit-Tesson / Pool

La diffusion de ces images est intervenue à quelques heures du début du sommet à Bamako du G5 au sahel auquel à été convié Emmanuel Macron.

La vidéo de 16 minutes et 50 secondes, non datée, a été publiée samedi via la messagerie sur internet Telegram par le "Groupe de soutien à l'islam et aux musulmans", une organisation jihadiste.

Les quatre autres otages sont le Sud-Africain Stephen McGown, enlevé par Al-Qaïda dans le nord du Mali en novembre 2011, le Roumain Iulian Ghergut, enlevé en avril 2015 au Burkina Faso, la missionnaire suisse Béatrice Stockly, kidnappée en janvier 2016 par le groupe jihadiste Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) et la religieuse colombienne Gloria Cecilia Narvaez Argoti, enlevée en février 2017 au Mali.

Sophie Pétronin, otage depuis décembre 2016

La Française Sophie Pétronin, à la tête d'une association d'aide à l'enfance, a été enlevée en décembre 2016 par des hommes armés à Gao, dans le nord du Mali. Aucun groupe n'avait jusqu'à présent revendiqué ce rapt. Dans la vidéo, il est précisé qu'elle espère que le président français Emmanuel Macron, qui est arrivé au Mali dans la nuit de samedi à dimanche pour soutenir la lutte contre les groupes jihadistes, aidera à son retour auprès de sa famille, selon SITE, un centre américain spécialisé dans la surveillance en ligne de la mouvance jihadiste.

"Il faut qu'on avance rapidement, il faut qu'on essaie de la sortir de là rapidement, sinon on va au devant de problèmes plus graves", plaide ce dimanche sur franceinfo le fils de Sophie Pétronin, Sébastien Pétronin, joint par France Bleu Drôme Adrèche.

Son état de santé est "une raison de plus d'essayer d'avancer rapidement sur cette affaire", presse-t-il. "Son âge et son état de santé font qu'elle n'a pas de bonnes perspectives de tenir le coup pendant cinq ans", estime Sébastien Pétronin.

"On a lancé un appel il y a 48h au Quai d'Orsay, avant la diffusion de cette vidéo, une énième perche pour qu'ils nous donnent la possibilité de nous exprimer et de livrer toutes les informations qu'on a, et décider d'une marche à suivre", déclare Sébastien Pétronin.

Le chirurgien Arthur Kenneth Elliott et son épouse Jocelyn Elliott ont été enlevés au Burkina Faso en janvier 2015. Jocelyn Elliott a été libérée en février 2016.

Les otages sont présentés séparément dans la vidéo par un homme qui indique qu'il n'y a pas eu jusqu'à présent de négociations pour leur libération. A la fin de la vidéo, et sans formuler aucune demande, cet homme assure aux familles des otages qu'"aucune véritable négociation n'a commencé" pour leur libération, tout en affirmant que des discussions sont "toujours actives".

Le Sud-Africain Stephen McGown, premier à apparaître dans la vidéo, y déclare: "Maintenant nous faisons une nouvelle vidéo, mais je ne sais pas quoi dire. Tout a été dit par le passé. Tout a été dit dans les vidéos précédentes que j'ai faites", selon le transcript de SITE.

Le nord du Mali était tombé en mars-avril 2012 sous la coupe de groupes jihadistes liés à Al-Qaïda. Les jihadistes ont été en grande partie chassés de cette région par une intervention militaire internationale, lancée en janvier 2013 à l'initiative de la France, et qui se poursuit actuellement.

Mais des zones entières échappent au contrôle des forces maliennes et étrangères, régulièrement visées par des attaques meurtrières malgré la signature en mai-juin 2015 d'un accord de paix, censé isoler définitivement les jihadistes.

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