SYDNEY (Reuters) - Une centaine de personnes seraient coincées à l'intérieur du ferry qui a coulé au large de la Papouasie-Nouvelle-Guinée et les chances de retrouver des survivants sont minimes, a déclaré vendredi un responsable des secours.

Le MV Rabaul Queen a sombré dans une mer difficile alors qu'il naviguait au large de la côte nord-est du pays.

Les sauveteurs sont parvenus à porter secours à 238 personnes mais une centaine de passagers et membres d'équipage sont portés disparus, sans doute piégés à l'intérieur du navire, a dit Rony Naigu, un responsable de l'autorité de sécurité maritime du pays.

D'après les récits des rescapés, le bateau, frappé par trois grosses vagues, a basculé sur un côté avant de couler rapidement sans activer ses signaux de détresse.

Le naufrage s'est produit à 16 km au large des côtes alors que le ferry effectuait une liaison entre l'île de New Britain et la ville de Lae (nord).

Lincoln Feast, avec James Grubel à Canberra; Marine Pennetier et Henri-Pierre André pour le service français

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