peu de changement dans l'état de santé de nelson mandela
peu de changement dans l'état de santé de nelson mandela © reuters

Depuis samedi, Nelson Mandela est à nouveau soigné pour une infection pumonaire dans un hôpital de Pretoria, la capitale de l'Afrique du Sud. A 94 ans, son état de santé inquiète l'ensemble de la population du pays.

Aujourd'hui, c'est Jacob Zuma, le président sud-africain lui-même, qui a pris la parole pour donner des nouvelles de ce héros national, surnommé Madiba par son peuple. Il s'exprimait devant le Parlement, au Cap, à l'occasion du vote du budget de la présidence. "Je suis heureux de vous annoncer que Madiba réagit mieux au traitement depuis ce matin", a déclaré le chef de l'Etat. "Nous sommes très heureux des progrès qu'il fait dorénavant, après ces derniers jours qui ont été difficiles", a-t-il ajouté. Jusqu'à présent, Nelson Mandela était visiblement resté insensible aux traitements prodigués.

Ce sont les premières bonnes nouvelles annoncées depuis l'hospitalisation de Nelson Mandela. Jusqu'à présent, les autorités qualifiait son état de "grave mais stationnaire".

Nelson Mandela a déjà été hospitalisé trois fois au cours des six derniers mois. Les fois précédentes, la présidence donnait des informations rassurantes dès le début du traitement. Cette fois, il aura fallu attendre le cinquième jour pour qu'un message positif soit lancé.

Hier encore, l'ambiance était plutôt au pessimisme en Afrique du Sud. Le Star de Johannesbourg affichait en une un énorme "We love (avec un coeur) you Mandela" (Nous t'aimons Mandela). Même l'archevêque anglican Desmond Tutu, qui reçut comme Mandela le prix Nobel de la paix pour son combat contre l'apartheid, prie maintenant pour le "confort" de son ami. Et pas pour sa guérison.

Comme les jours précédents, les proches du grand homme se sont succédé au Mediclinic Heart Hospital de Pretoria où il a été admis. Notamment son épouse Graça Machel, sa fille Zenani et plusieurs petits-enfants. Dans son premier message depuis son hospitalisation, la famille s'est dite hies "profondément touchée" par les prières et les messages de soutien envoyés d'Afrique du Sud et du monde entier pour le rétablissement du patriarche. Elle s'est également déclarée "satisfaite" des soins qu'il reçoit, et a dit "partagé l'espoir de tout le monde que Madiba guérisse".

Des balcons loués à la presse

les sud-africains prient pour nelson mandela
les sud-africains prient pour nelson mandela © reuters

Des journalistes du monde entier sont arrivés à Pretoria ces derniers jours et campent désormais aux abords de l'hôpital. L'entrée de l'établissement est gardée par la police. L'Association de la presse étrangère en Afrique du Sud a même demandé aux autorités (en vain, jusqu'à présent) qu'elles leur installent des toilettes mobiles et qu'elles leur fournissent de l'eau. Les balcons des appartements voisins ont été loués à des médias étrangers, selon la SABC.

Nelson Mandela est le premier président noir qu'a connu l'Afrique du Sud. Il doit fêter ses 95 ans le 18 juillet, journée désormais reconnue par l'ONU pendant laquelle les citoyens du monde sont appelés à faire une bonne action en son honneur. Il a été emprisonné pendant vingt-sept ans, dont dix-huit sur l'île-prison de Robben Island. Ses problèmes pulmonaires à répétition y sont probablement lié.

Libéré en 1990, il a reçu en 1993 le prix Nobel de la paix pour avoir su mener à bien les négociations en vue d'installer une démocratie multiraciale en Afrique du Sud, conjointement avec le dernier président du régime de l'apartheid, Frederik de Klerk.

La SABC avait diffusé le 29 avril des images tournées à l'occasion d'une visite des dirigeants de l'ANC (le parti au pouvoir) le montrant très affaibli, semblant totalement étranger à la joyeuse agitation autour de lui. Les critiques avaient été nombreuses, certains évoquant une "visite au zoo".

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