par Jeffrey Heller et Matt Spetalnick

WASHINGTON (Reuters) - Barack Obama a assuré lundi à Benjamin Netanyahu que les Etats-Unis soutiendraient toujours Israël face à la menace de l'Iran, tout en affirmant qu'il restait du temps pour résoudre par la voie diplomatique la crise liée au programme nucléaire iranien.

Assis côte à côte dans le Bureau ovale de la Maison blanche, souriants, le président américain et le chef du gouvernement israélien ont tenu à afficher leur unité malgré leurs relations souvent tendues et l'hypothèse d'un bombardement israélien des installations nucléaires de l'Iran.

"Le lien entre nos deux pays ne peut être rompu", a dit Barack Obama au début de leur entretien. "Les Etats-Unis soutiendront toujours Israël dès lors qu'il s'agit de la sécurité d'Israël."

Benjamin Netanyahu a pour sa part affirmé que les Etats-Unis et Israël étaient unis dans leur volonté d'empêcher l'Iran, qui prône la destruction de l'Etat juif, d'acquérir l'arme atomique.

Aucun des deux dirigeants n'a publiquement évoqué la moindre divergence quant au seuil à ne pas franchir pour l'Iran dans son programme nucléaire sous peine de déclencher une action militaire.

"Nous pensons qu'il reste une fenêtre pour un règlement diplomatique", a dit le président américain.

Benjamin Netanyahu a pour sa part prévenu qu'Israël serait "maître de son destin" quant aux moyens employés contre l'Iran.

"(Israël) doit avoir la capacité de se défendre, par lui-même, contre toute menace", a dit le chef du gouvernement israélien, se faisant ainsi l'écho de propos tenus la veille par Barack Obama dans son intervention devant l'AIPAC, puissant lobby pro-israélien aux Etats-Unis.

Barack Obama exhorte le gouvernement israélien à laisser les sanctions internationales contre l'Iran faire leur oeuvre. Il l'assure par ailleurs de sa détermination totale à prendre toutes les mesures nécessaires pour empêcher la République islamique de se doter d'un arsenal nucléaire.

Lors de leur rencontre à la Maison blanche, le président américain a déclaré à Benjamin Netanyahu que les Etats-Unis envisageaient "toutes les options" face à l'Iran, n'excluant pas ainsi la solution militaire.

"Nous ne voulons pas assister à une course aux armements nucléaires dans la région la plus instable du monde", a dit Barack Obama.

L'Iran dément vouloir acquérir l'arme atomique.

Israël, considéré comme étant la seule puissance militaire nucléaire de la région, reste fidèle à ce sujet à sa politique d'ambiguïté.

Matt Spetalnick, Guy Kerivel et Bertrand Boucey pour le service français, édité par Gilles Trequesser

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