[scald=213955:sdl_editor_representation]CITE DU VATICAN (Reuters) - Le pape Benoît XVI a demandé dimanche place Saint-Pierre à la foule des fidèles de continuer à prier pour lui mais aussi pour son successeur à la tête de l'Eglise catholique.

Lors de son apparition pour l'Angélus, à midi, le souverain pontife a remercié les fidèles "pour les prières et le soutien que vous m'avez témoigné en ces jours".

"Je vous demande de continuer à prier pour moi et pour le prochain pape", a-t-il dit, en espagnol.

Benoît XVI, qui faisait là son avant-dernière apparition publique avant l'audience générale du 27 février, a été ovationné par la foule, qui a scandé "Vive le pape".

Benoît XVI, élu le 19 avril 2005, a annoncé lundi dernier, à la surprise générale, qu'il renoncerait à ses fonctions au soir du 28 février. Le conclave devant désigner son successeur pourrait débuter avant le 15 mars, comme l'a indiqué samedi le Vatican.

Philip Pullella, Eric Faye pour le service français

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