Rosetta : on ouvre une nouvelle page de la conquête spatiale
Rosetta : on ouvre une nouvelle page de la conquête spatiale © REUTERS/ESA/NASA/Handout / REUTERS/ESA/NASA/Handout

La caresse de Rosetta à la comète. La sonde sera au plus près de Tchouri, c'est à dire à seulement 6km et ce, pour quelques heures. Ensuite, elle devrait s'éloigner à nouveau. C'est l'occasion pour les instruments du bord de reccueillir des détails encore plus précis qu'auparavant à propos de ce drôle d'objet à 2 têtes qui a commencé à perdre de la matière, au fur et à mesure qu'il s'approche du Soleil.

Dans l'espace aussi les caresses s'accompagnent d'une montée de température

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La comèteTchuruymov Guerasimenko, au fur et à mesure qu'elle s'approche du Soleil, se réchauffe. L'effet est encore modeste dans la mesure où elle se trouve encore à 350 millions de km de notre astre.

Cependant, le dégazage a bel et bien commencé. "Tchouri" a perdu le fin manteau de poussière qui recouvrait sa surface.

Striptease interstellaire

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La première photo prise de Tchouri par les appareils de Philae
La première photo prise de Tchouri par les appareils de Philae © Crédit: ESA/Rosetta/Philae/CIVA / Crédit: ESA/Rosetta/Philae/CIVA

Les différentes couches de cette mystérieuse comète se dévoilent. Un effeuillage, sous l'effet de la chaleur.

La glace d'eau et les poussières qui constituent la comète "se subliment", c'est à dire qu'elles passent de l'état solide à l'état gazeux. Au plus près du Soleil, les scientifiques estiment qu'elle pourrait maigrir de 20 mètres de matière.

Une hypothèse qui reste encore à vérifier grâce aux données reccueillies.

A la recherche de Philaé

Aujourdh'ui, parce qu'elle aura le soleil dans le dos, les images de Tchouri s'annoncent spectaculaires. Rosetta doit survoler le gros lobe de la comète à deux têtes, le site où le robot Philaé s'est posé. Le petit explorateur Il n'apparaît pas encore sur les images.

La mission Rosetta
La mission Rosetta © Radio France

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