[scald=218325:sdl_editor_representation]PARIS (Reuters) - La société Castel Viandes, installée à Chateaubriand (Loire-Atlantique), fait l'objet d'une enquête pour "tromperie" sur la viande de boeuf, rapporte vendredi Le Parisien, sur fond de scandale sur la viande de cheval en France et en Europe.

Une enquête préliminaire pour "tromperie sur la qualité et falsification de documents" a été ouverte le 12 février par le parquet de Nantes à la suite d'éléments fournis par un ancien cadre de la société, précise le quotidien.

Ce groupe familial, créé en 1963, est soupçonné d'avoir développé des pratiques appelées "remballe" -le réétiquetage de produits invendus ou impropres à la consommation- et d'avoir vendu de la viande avariée à des clients, notamment à des restaurants Flunch.

L'affaire a été révélée par l'ancien directeur qualité de chez Castel Viandes, licencié en 2008, qui assure avoir découvert que des employés avaient été affectés à une opération de vente de steaks avariés, selon le Parisien.

Pour la directrice de Castel Viandes, Véronique Viol-Lésvesques, il s'agit d'une "dénonciation calomnieuse".

"Nous n'avons jamais fourni de viande avariée à Flunch, la preuve c'est que nous travaillons toujours avec Flunch depuis des années", a-t-elle dit vendredi sur BFM TV. "Si on avait fourni de la viande avariée à Flunch, il y a longtemps que Flunch nous aurait laissé tomber".

"C'est un règlement de comptes parce ce monsieur a été licencié en 2008, qu'il ne l'a pas accepté", a-t-elle ajouté.

Selon Le Parisien, une perquisition a été menée le 12 février chez Castel Viandes au cours de laquelle une "quantité impressionnante" de documents a été saisie.

Cette nouvelle révélation survient sur fond de scandale de plats cuisinés à la viande de cheval faussement étiquetée comme du "boeuf" qui éclabousse depuis janvier une vingtaine de pays européens, dont la France.

La société française Spanghero, mise en cause dans le scandale, a annoncé mercredi avoir sollicité l'ouverture d'une procédure de sauvegarde auprès du tribunal de commerce de Carcassonne (Aude).

Spanghero a abandonné son activité de négoce après le maintien par le gouvernement de la suspension de son agrément pour ce type d'activité.

Marine Pennetier, avec Sophie Louet, édité par Yves Clarisse

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