200 baleines-pilotes échouées
200 baleines-pilotes échouées © MaxPPP / New Zealand DOC/Matt Nalder

Plus d'une centaine de baleines-pilotes échouées sur une plage de Nouvelle-Zélande n'ont pas survécu. Les services environnementaux craignent pour la survie de 90 de leurs congénères.

Malgré les efforts des secouristes, plus de la moitié des 200 baleines qui se sont échouées vendredi sont mortes ce samedi matin. Les cétacés sont massivement venu mourir le long de la plage de la presqu'île de Farewell, dans le nord de l'Ile du Sud de la Nouvelle-Zélande.

Profitant de la marée haute, des dizaines de secouristes ont tenté vendredi soir de les remettre à l'eau, mais les mammifères marins, qui ont repris la direction du rivage pendant la nuit, se sont échoués à nouveau.

Le porte-parole du service de la protection de l'environnement Andrew Lamason :

La mort de 103 (baleines) est confirmée et nous essayons de maintenir les autres en vie [...] Environ 150 volontaires prennent soin d'elles autant que possible. Mais nous nous préparons à une issue assez mauvaise, chaque fois qu'elles s'ensablent à nouveau, leur santé se détériore de façon spectaculaire.

Dernière chance de survie avant l'euthanasie

Une nouvelle tentative de remise à l'eau est prévue samedi soir, mais l'euthanasie serait envisagée en cas d'échec. Les baleines-pilotes, qui peuvent mesurer jusqu'à six mètres de long, sont l'espèce de baleines la plus répandue dans les eaux néo-zélandaises.

Pas d'explication mais une multiplication des baleines échouées

La plage de Farewell est régulièrement le théâtre d'échouages de globicéphales, ou baleines-pilotes. Huit au moins se sont produits au cours des dix dernières années, dont deux en seulement une semaine en janvier dernier, mais celui de vendredi est l'un des plus importants.

Il n'existe pas d'explication scientifique certaine de ce comportement, mais des spécialistes suggèrent que des baleines en bonne santé s'échouent en venant au secours de membres de leur groupe qui sont malades et désorientés.

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