[scald=42149:sdl_editor_representation]NEW YORK (Reuters) - Gilles Simon, tête de série numéro douze, a été éliminé jeudi en huitièmes de finale de l'US Open.

Le Français n'a jamais trouvé la clé du service de John Isner, victorieux en quatre sets 7-6 3-6 7-6 7-6 (en 3h39) grâce à son admirable maîtrise des tie-breaks.

Cette rencontre laissera un goût amer au Niçois, qui n'avait pas le droit à l'erreur. Or, il a cédé quatre fois sa mise en jeu. Gilles Simon a notamment servi pour le gain du premier set à 6-5. Trop attentiste, il a perdu son avantage et l'Américain imposait sa science du tie-break sept points à deux.

Le Français a failli connaître la même mésaventure dans la deuxième manche. A 5-3 15-40, il a dû sortir le grand jeu pour repousser deux balles de break. Grâce, notamment, à un passing de coup droit, il recollait à la marque.

Très équilibré, le troisième set se nouait encore au tie-break. Dans cet exercice, le géant américain se montrait intouchable avec deux aces et deux coups gagnants (sept points à deux).

Dans le quatrième set, à 5-4, Gilles Simon s'est procuré deux balles de set mais son immense service (ace et volée de coup droit à déposer) a permis à John Isner d'éviter une prolongation.

Serein à l'idée d'entamer ce troisième jeu décisif, John Isner concluait à sa première balle de match.

Le géant américain se hisse pour la première fois de sa carrière en quart de finale. Vendredi, il défiera l'Ecossais Andy Murray, tête de série numéro quatre.

Eric Salliot, édité par Eric Faye

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