LONDRES (Reuters) - Serena Williams a poursuivi jeudi sa route dans la défense de son titre à Wimbledon mais a de nouveau cédé un set face à la Roumaine Simona Halep avant de s'imposer 3-6 6-2 6-1 au deuxième tour.

Lors de son premier match dans le tournoi, l'Américaine avait déjà lâché une manche face à la Française Aravane Rezaï.

L'ancienne numéro un mondiale, classée tête de série n°7, jouait jeudi son quatrième match depuis son retour à la compétition après presque un an d'absence.

Victorieuse sur le gazon londonien la saison dernière, elle s'était ensuite blessée au pied puis avait été victime d'une embolie pulmonaire. Elle n'a repris la compétition que la semaine dernière à Eastbourne.

Serena Williams rencontrera au troisième tour la gagnante de la rencontre entre la Russe Maria Kirilenko, n°26, et la qualifiée thaïlandaise Tamarine Tanasugarn.

En ce début de journée, la hiérarchie a été respectée dans le tableau féminin, si l'on excepte la défaite de la Russe Anastasia Pavlyuchenkova, n°14, face à sa compatriote Nadia Petrova, ex-troisième joueuse mondiale tombée au 37e rang.

L'Allemande Julia Görges, n°16, a, elle, pris la mesure de la Française Mathilde Johansson 7-6 6-2, et l'Italienne Francesca Schiavone, n°6 et victorieuse de Roland-Garros en 2010, a battu la Tchèque Barbora Zahlavova Strycova 7-5 6-3.

La Russe Svetlana Kuznetsova, vainqueur de l'US Open en 2004 et de Roland-Garros en 2009, a également facilement franchi le cap face à la Roumaine Alexandra Dulgheru 6-0 6-2.

Martyn Herman, Chrystel Boulet-Euchin pour le service français, édité par Gilles Trequesser

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