LONDRES (Reuters) - Serena Williams a poursuivi jeudi sa route dans la défense de son titre à Wimbledon mais a de nouveau cédé un set, face à la Roumaine Simona Halep, avant de s'imposer 3-6 6-2 6-1 au deuxième tour.

Lors de son premier match dans le tournoi, l'Américaine avait déjà lâché une manche face à la Française Aravane Rezaï.

Ce n'a pas été le cas de Novak Djokovic, qui dans le tournoi masculin n'a fait qu'une bouchée du Sud-Africain Kevin Anderson (6-3 6-4 6-2).

L'ancienne numéro un mondiale, classée tête de série n°7, jouait jeudi son quatrième match depuis son retour à la compétition après presque un an d'absence.

Victorieuse sur le gazon londonien la saison dernière, elle s'était ensuite blessée au pied puis avait été victime d'une embolie pulmonaire. Elle n'a repris la compétition que la semaine dernière à Eastbourne.

Serena Williams rencontrera au troisième tour la Russe Maria Kirilenko, n°26, victorieuse de la qualifiée thaïlandaise Tamarine Tanasugarn.

HIÉRARCHIE RESPECTÉE

La hiérarchie a été respectée dans le tableau féminin, si l'on excepte la défaite de la Russe Anastasia Pavlychenkova, n°14, face à sa compatriote Nadia Petrova, ex-troisième joueuse mondiale tombée au 37e rang.

L'Allemande Julia Görges, n°16, a, elle, pris la mesure de la Française Mathilde Johansson 7-6 6-2, et l'Italienne Francesca Schiavone, n°6 et victorieuse de Roland-Garros en 2010, a battu la Tchèque Barbora Zahlavova Strycova 7-5 6-3.

La Russe Svetlana Kuznetsova, vainqueur de l'US Open en 2004 et de Roland-Garros en 2009, a également facilement franchi le cap face à la Roumaine Alexandra Dulgheru 6-0 6-2.

Novak Djokovic, deuxième joueur mondial et qui talonne Rafael Nadal au classement de l'ATP, n'a pas eu à forcer son talent pour décrocher son billet pour le troisième tour.

Face à Anderson, il s'est rapidement détaché 5-0 en un quart d'heure et n'a jamais laissé le moindre espoir à son adversaire, battu au terme d'un match à sens unique.

Déjà quart de finaliste l'an passé après une victoire sur l'ancien numéro un mondial Andy Roddick, le Taïwanais Lu Yen-hsun a lui aussi franchi le deuxième tour avec un succès 7-6 6-4 6-4 sur le Serbe Viktor Troicki, tête de série n°13.

Le Belge Xavier Malisse, demi-finaliste du tournoi en 2002, a également signé une belle performance en battant l'Allemand Florian Mayer, tête de série n°20 sur le score de 1-6 6-3 6-3 6-2.

Une autre tête de série, l'Espagnol Guillermo Garcia-Lopez, n°26, a buté sur le Slovaque Karol Beck.

Martyn Herman, Chrystel Boulet-Euchin pour le service français, édité par Gilles Trequesser

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