Yasser Arafat lors d'une visite au Danemark le 3 mai 1999
Yasser Arafat lors d'une visite au Danemark le 3 mai 1999 © domaine public / Hans Jørn Storgaard Andersen

Huit ans après, on saura peut-être enfin ce qui a causé la mort de Yasser Arafat. La dépouille du leader palestinien a été exhumée dans la matinée. Objectif : permettre aux experts internationaux de l'examiner, de réaliser des prélèvements, et de déterminer si oui ou non il a été empoisonné. Les résultats ne seront pas connus avant plusieurs mois.

Le reportage de Grégory Philipps à Ramallah :

Car si officiellement, Yasser Arafat est mort suite à un accident vasculaire cérébral, de nombreux Palestiniens n'y croient pas. Certains évoquent un empoisonnement au polonium. C'est le cas par exemple de la veuve du leader historique, Souha Arafat, qui a porté plainte en France pour assassinat.

"Yasser Arafat savait qu'il avait été empoisonné" , assure une proche du leader.

C'est dans le cadre de cette enquête que l'exhumation a été demandée. Des experts français, suisses et russes ont examiné le corps et effectué des prélèvements. La tombe a ensuite été refermée, avant une cérémonie militaire pour "respecter celui qui est un symbole pour le peuple palestinien" , explique Taoufiq Tiraoui, président de la commission d'enquête palestinienne.

À Gaza par exemple, le nom de Yasser Arafat veut dire beaucoup. Reportage d'Antoine Giniaux.

La tombe d'Arafat est située dans un mausolée, au coeur de la Mouqaata, quartier général de la présidence de l'Autorité palestinienne à Ramallah, où il a notamment passé deux ans assiégé par Israël.

Yasser Arafat est mort à 75 ans, dans un hôpital militaire parisien. Il y avait été transféré avec l'accord de l'État hébreu. La thèse de l'empoisonnement a pris de l'ampleur après la diffusion en juillet dernier d'un documentaire d'Al-Jazeera. On y évoquait la présence sur les vêtements d'Arafat de quantités anormales de polonium, une substance radioactive particulièrement toxique.

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