C'est l'une des prisons françaises les plus mythiques : la prison de la Santé, au cœur de Paris, est vidée de ses occupants depuis le 20 juillet, en attendant des travaux de rénovation qui s'achèveront en 2019. Corinne Audouin vous emmène en visite.

Prison de la Santé - Rembobinez
Prison de la Santé - Rembobinez © Radio France

► ÉCOUTER - Reportage dans les coursives de la Santé...

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Ce sera la première et la dernière fois que le public pourra franchir les portes de la Santé...

Une visite que certains chanceux pourront vivre samedi et dimanche : la prison de la Santé organise des visites guidées sur inscription pour les Journées du patrimoine (des visites qui affichent déjà complet). Un millier de personnes vont donc pouvoir en découvrir les cellules et les couloirs, avant la réouverture aux détenus, en 2019.

Seul le centre de semi-liberté fonctionne encore, des détenus qui travaillent dans la journée et sont hébergés le soir à la Santé. Mais à l'exception de cette centaine de détenus, l'établissement de 1000 places, construit en 1867, est donc vide.Prison emblématique, où ont eu lieu jusqu'en 1972 des exécutions capitales, d'où Jacques Mesrine et Michel Vaujour se sont évadés... La Santé, c'est la dernière prison intra-muros de Paris, dans le 14ème arrondissement, et un témoin unique de l'histoire de la détention en France.

Une prison historique...

La maison d'arrêt est divisée en deux quartiers, haut et bas
La maison d'arrêt est divisée en deux quartiers, haut et bas © Radio France / Corinne Audouin

À l'ouverture, elle combine deux systèmes de détention : cellulaire absolu dans le quartier bas (détenus en cellule toute la journée), cellulaire aménagé dans le quartier haut (les détenus sont en collectivité dans la journée).

Caroline Soppelsa est historienne. Elle a étudié l'architecture générale de la prison de la Santé

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SANTE INTERNET S Caroline Soppelsa/ architecture générale

La cour de promenade. Il y en a une par division
La cour de promenade. Il y en a une par division © Radio France / Corinne Audouin

Une présence qui a aussi une valeur symbolique, et dissuasive

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SANTE INTERNET S Caroline Soppelsa/ cour de promenade

Changement de décor : nous sommes cette fois en intérieur.

Les derniers détenus ont été transférés le 20 juillet
Les derniers détenus ont été transférés le 20 juillet © Radio France / Corinne Audouin

Une architecture typiquement française

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SANTE INTERNET S Caroline Soppelsa et Jean-Marie Akera/ coursives

Le point central de la prison de la Santé, son cœur, c'est la "rotonde" du quartier bas. Elle permet de surveiller les détenus, non pas seulement dans les cellules, mais aussi lors de leurs déplacements.

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SANTE INTERNET S Jean-Marie Akera/ la rotonde

L'autre particularité de la prison de la Santé, c'est son fameux "quartier VIP". Quatorze cellules à part, qui ont accueilli des détenus célèbres : Bernard Tapie, Jérôme Kerviel, Loïc Le Floch Prigent, Pierre Botton, ou encore le terroriste Carlos...

Des cellules VIP... seulement sur certains points

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SANTE INTERNET S Jean-Marie Akera / Quartier VIP

Des détenus qu'il fallait isoler du reste de la prison, mais qui ne signifiait pas forcément un confort plus important.

La prison de la Santé comprend un quartier VIP, mais aussi, à l'inverse, un quartier disciplinaire.

► ► ► SUR LE WEB | Programme complet des journées du patrimoine sur le site du ministère de la Culture

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