Le djihadiste français Peter Cherif, proche des frères Kouachi, auteurs de l'attentat contre Charlie Hebdo en janvier 2015, a été arrêté à Djibouti. Egalement connu sous le pseudonyme d'Abou Hamza, il est actuellement en garde à vue dans l'attente de son transfert en France.

Portraits des victimes de l'attentat de Charlie Hebdo, sur un mur près de l'entrée du journal satirique attaqué en janvier 2015
Portraits des victimes de l'attentat de Charlie Hebdo, sur un mur près de l'entrée du journal satirique attaqué en janvier 2015 © AFP / CHRISTOPHE ARCHAMBAULT

Il était l'un des terroristes les plus recherchés au monde, figurant notamment sur la liste noire du département d'État américain depuis septembre 2015 : le degré d'implication de Peter Cherif dans l'attentat contre Charlie Hebdo reste à déterminer, mais ce vétéran du djihadisme, âgé aujourd'hui de 36 ans, connaissait les frères Kouachi depuis la fin des années 1990. Ils se sont rencontrés dans le quartier des Buttes-Chaumont à Paris et ont tous basculé vers une idéologie radicale à partir de 2003. 

A l'époque, Peter Cherif agresse à coups de pierres les clients d'un restaurant juif. Il se dit "révolté" par l'intervention américaine en Irak et part combattre à Falloujah, où il sera capturé. Il est détenu à la prison d'Abou Ghraïb, près de Bagdad, avant de s'évader d'une autre prison irakienne en 2007. Il passe en Syrie et se rend finalement aux autorités françaises en 2008. 

Yémen, base arrière d'Al Quaida

Jugé en janvier 2011, il ne se présente pas devant le tribunal le dernier jour de son procès et disparaît. Il est localisé quelques mois plus tard au Yémen. C'est là qu'il retrouvera Cherif Kouachi, son copain d'enfance, qu'il a fait venir comme une poignée d'autres anciens membres de la filière parisienne. Car Peter Cherif s'implique dans une filière d'acheminement d'Al-Quaida. Là bas, Kouachi s'était entraîné au combat pendant deux semaines puis il est rentré en France à une époque où Al Quaida conseillait aux combattants de rentrer dans leur pays d'origine pour mener le djihad. 

Depuis, Chérif avait été localisé en Syrie. C'est à Djibouti, dans des conditions encore mystérieuses, que les services français ont procédé à son arrestation. Son retour en France va certainement relancer l'instruction sur les attentats de Charlie Hebdo et de l'hyper-cacher, pile au moment où l'enquête venait de s'achever. Autant dire que le procès des attentats de janvier 2015, prévu en 2020, pourrait à nouveau être reporté de quelques mois. 

Au total, quinze personnes, pour la plupart en détention provisoire, sont mises en examen dans l'enquête sur les attentats de Charlie Hebdo, de Montrouge et de l'Hyper Cacher qui ont fait 17 morts.  

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