France Inter a 50 ans et le Prix du Livre Inter en aura 40 dans quelques mois. Une véritable institution à l’intérieur de la station.

Chaque année il y a un dimanche soir très particulier à la maison de la radio. Le jury du Prix du Livre Inter reçoit discrètement le lauréat de l’année. Les 24 jurés viennent tout juste de voter après une journée de délibérations, et le ou la lauréate vient d’être appelée. Il ou elle est convié(e) au dîner du soir. Ce n’est que le lendemain vers 8h, dans le journal que son nom sera dévoilé au grand public.

DERNIERE MINUTE > nous apprenons avec beaucoup de tristesse la mort de Paul-Louis Mignon

Paul-Louis Mignon
Paul-Louis Mignon © capture d'écran video INA

Créé par Paul-Louis Mignon en 1975, le Prix du Livre Inter compte aujourd'hui parmi les récompenses les plus appréciées par les auteurs.

Prix de lecteurs, il est préféré aux prix décernés par des professsionnels. Il est vrai qu'à France Inter, ce prix s'appuie sur une passion du livre développée chaque jour à l’antenne.

En 1975, France Inter décidait de donner rendez-vous à ses auditeurs autour de cette passion commune entre les producteurs et les auditeurs.

Ecoutez Paul-Louis Mignon en parler en 1983 dans l'émission "Parenthèse" de Jacques Chancel :

Lors de la première année, quelques 800 auditeurs ont souhaité devenir jurés, désormais ils sont entre 2 et 3000 à faire connaître leur désir d’en découdre. La première fois, les 24 auditeurs-jurés étaient réunis autour de Pierre Emmanuel, choisi comme président. Ils sont désignés Catherine d'Etchéa pour son livre "Des demeures et des gens ".

Le Prix du Livre Inter a fait émerger Daniel Pennac, ou Ahmadou Kourouma

Daniel Pennac
Daniel Pennac © Photo PQR/L'Est Républicain/ Alexandre Marchi

Le Prix brille autant par ses présidents que ses lauréats. Parmi les présidents, le prix a compté Maurice Genevoix, Robert Sabatier ou Alain Decaux et Alain Peyrefitte à ses débuts, mais aussi Amin Maalouf ou Catherine Clément plus récemment. Le rêve secret d’Eva Bettan, maman du Prix à la suite de Paul-Louis Mignon, serait d’accueillir Paul Auster.

Les tous premiers laureats n’ont pas forcément de trace (sauf Daniel Boulanger - futur membre du Goncourt).Dans les années 80, le prix est allé à Elie Wiesel ou Marek Halter. Le Prix peut se vanter d’avoir récompensé un auteur d’une extrême exigence comme Antoine Volodine. En 1990 Daniel Pennac a été récompensé pour La petite marchande de prose. Daniel Pennac a du attendre plus de 10 ans avant d’être récompensé par un jury littéraire (le Renaudot en 2007 pour son essai Chagrin d’école ).L’un des plus gros succès est celui de Martin Winckler pour La maladie de Sachs en 1998 (300 000 exemplaires vendus, loin devant le Goncourt de la même année) avant la révélation Amadou Khourouma pour En attendant le vote des bêtes sauvages d'Ahmadou Kourouma (sous la présidence de JMG Le Clézio).

Sur 39 prix, 6 sont allés à des auteurs des éditions POL, 5 au Seuil et 5 chez Gallimard. Ces dernières années le prix du Livre Inter s’est vendu en moyenne à 60 000 exemplaires.

Les premières phrases de quelques Livre Inter :

Le testament d'un poète juif assassiné couv
Le testament d'un poète juif assassiné couv © Radio France

Le testament d’un poète juif assassiné - 1980

J’ai rencontré Grisha Paltielovitch Kossover à l’aéroport de Lod, un après-midi de juillet 1972.

La petite marchande de prose couv
La petite marchande de prose couv © Radio France

La petite marchande de prose - 1990

C’est d’abord une phrase qui m’a traversé la tête : « La mort est un processus rectiligne »

La maladie de Sachs couv
La maladie de Sachs couv © Radio France

La maladie de Sachs - 1998

C’est un vieux bâtiment à étage, planté au milieu d’une cour goudronnée. Sur le mur extérieur, près du portail rouillé, une plaque en acier brossé annonce : Docteur Bruno Sachs, Médecine Générale.

En attendant le vote des bêtes sauvages couv
En attendant le vote des bêtes sauvages couv © Radio France

En attendant le vote des bêtes sauvages - 1999

Vote nom : Koyaga ! Votre totem : faucon ! Vous êtes soldat et Président.

Des anges mineurs couv
Des anges mineurs couv © Radio France

Des anges mineurs - 2000

Inutile de se cacher la vérité. Je ne réagis plus comme avant. Maintenant, je pleure mal

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