[scald=103465:sdl_editor_representation]par Nidal al-Mughrabi

GAZA (Reuters) - Israël et les mouvements palestiniens de la bande de Gaza ont conclu un accord de trêve, à la suite d'une médiation de l'Egypte, après quatre jours de violences transfrontalières ayant coûté la vie à 25 Palestiniens.

Cette trêve devait prendre effet mardi à 01h00, heure locale (23h00 GMT, lundi), a précisé un responsable égyptien interrogé au téléphone par Reuters.

Les deux camps se sont "mis d'accord pour stopper les opérations actuelles", a dit ce responsable. Israël, utilisant une formule peu habituelle, s'engage "à cesser les assassinats" et les deux parties se disent d'accord pour entamer une période de calme "complet et réciproque", a-t-il poursuivi.

Après des épisodes de violences de ce type, des périodes de transition sont généralement nécessaires avant le respect plein et entier des accords de cessez-le-feu.

"Il y a un accord", a confirmé Matan Vilnai, ministre israélien de la Défense civile, à l'antenne de Radio Israël. "Actuellement, nous sommes engagés sur la voie d'un retour au calme et il semble, sauf développements de dernière minute, que cet épisode soit désormais derrière nous."

Un responsable palestinien proche des négociations a déclaré que "les factions se sont engagées", en allusion au Djihad islamique et aux Comités de résistance populaire. Ces deux mouvements, les plus actifs dans les derniers affrontements, attendent cependant d'observer l'attitude d'Israël, a ajouté le responsable palestinien.

La bande de Gaza est dirigée par le Hamas, dont les forces sont largement restées à l'écart des derniers combats. Israël considère cependant le mouvement islamiste comme responsable de toutes les initiatives en provenance du territoire côtier, soumis à un blocus par l'Etat hébreu.

Ce dernier cycle de violences a éclaté avec la mort d'un chef activiste palestinien, tué par Israël au motif qu'il le soupçonnait de préparer une attaque à partir du territoire égyptien.

Les activistes palestiniens ont réagi en tirant des roquettes en direction des communes israéliennes proches de la bande de Gaza. Israël a mené en représailles une campagne de bombardements dans laquelle ont péri 20 activistes palestiniens et cinq civils, selon les autorités médicales palestiniennes. Au moins 80 Palestiniens, majoritairement des civils, ont en outre été blessés.

Israël estime qu'environ 200 roquettes ont été tirées par les Palestiniens et que plusieurs dizaines d'entre elles ont été interceptées par le bouclier antimissiles "Dôme de fer". Huit personnes ont été blessées en territoire israélien.

Pierre Sérisier et Bertrand Boucey pour le service français

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