Au moins trois élus démocrates ont été testés positifs au coronavirus. Ils ont développé des symptômes suite à leur confinement pendant quelques heures au Capitole, aux cotés d'élus anti-masque.

Des élus évacués avec des masques à gaz lors de l'assaut du Capitole à Washington par des pro-Trump le 6 janvier 2021
Des élus évacués avec des masques à gaz lors de l'assaut du Capitole à Washington par des pro-Trump le 6 janvier 2021 © Getty / Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc

Elle s'appelle Bonnie Watson Coleman, a 75 ans et a survécu à un cancer. Elle est élue démocrate à la Chambre des représentants, pour le New Jersey. Mais elle va devoir suivre un traitement avec anticorps monoclonaux, contre la Covid-19, après avoir été testée positive. Le 6 janvier dernier, elle se trouvait dans l'enceinte du Capitole lorsque des assaillants pro-Trump ont investi les lieux. Elle portait un masque lorsqu'elle a du être confinée à la demande des agents de sécurité pendant plusieurs heures avec ses collègues dans un endroit clos. Plusieurs d'entre eux, des élus républicains, ne portaient pas de masque. À plusieurs reprises, ils ont refusé d'en mettre un. Bonnie Watson Coleman a contracté le virus à ce moment-là.

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Au moins deux autres élus positifs au coronavirus

Une vidéo, filmée lors du retranchement des élus, montre plusieurs républicains refusant de porter un masque et se moquant de ceux qui en portaient ou qui leur demandaient d'en faire de même. 

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Interviewée sur plusieurs chaines de télévision depuis, la représentante du New Jersey a déclaré à propos de leur attitude : 

"Je suis très en colère. Ils n'ont aucun respect pour la santé et la sécurité des autres. Leur arrogance et leur stupidité me donnent envie de vomir. Quant ils sont au Capitole, ils doivent obéir aux lois."

Deux autres élus démocrates au moins, Pramila Jayapal et Brad Schneider ont également été testés positifs à la Covid à la suite de ce retranchement, et l'ont tous deux annoncé sur Twitter : 

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Les représentants sans masque - tous républicains - ont été identifiés sur la vidéo. Il s'agit de Marjorie Taylor Greene, Andy Biggs, Scott Perry, Michael Cloud, et Markwayne Mullin. Bonnie Watson Coleman, a publié une tribune dans le Washington Post : 

"Alors que nous étions protégés des insurgés, nous n'étions pas à l'abri de la brutalité de membres du Congrès qui ont encouragé les idées ayant inspiré les émeutes, mais en plus ne portent pas de masques."

Le médecin du Congrès a lancé une alerte

Le médecin du Congrès a prévenu les élus le 10 janvier. Il suggérait à tous ceux ayant été retranchés dans un lieu confiné avec des élus sans masque à faire un test PCR dans la semaine du 11 : 

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Depuis, Bonnie Watson Coleman, qui a voté pour la procédure d'impeachment de Donald Trump la nuit dernière, a rassuré le public en affirmant qu'elle se reposait chez elle. 

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Mais selon Slate, les élus concernés pourraient bien devoir payer des amendes pour avoir refusé de porter un masque dans l'enceinte du Capitole. Ces amendes pourraient aller de 500$ à 2 500$.