Cesare Battisti arrêté au Brésil
Cesare Battisti arrêté au Brésil © Reuters / Nacho Doce

L'ancien militant d'extrême gauche italien a été arrêté ce jeudi, puis relâché. La justice brésilienne va bientôt se prononcer sur son éventuelle expulsion vers la France ou l'Italie, où il a été condamné à la prison à perpétuité pour plusieurs meurtres dans les années 70.

Cesare Battisti a été arrêté jeudi par la police fédérale à Embu das Artes, une ville de l'Etat de Sao Paulo. Mais il a rapidement été ramené à son domicile.

"Nous avons obtenu un habeas corpus" de la part d'un tribunal de Brasilia, a précisé Igor Sant'Anna Tamasauskas, l'avocat de Battisti. "Il est libre comme n'importe quel citoyen, et nous allons présenter un recours devant le tribunal régional fédéral" de Brasilia, a-t-il précisé.

Une juge fédérale avait ordonné le 3 mars l'expulsion de l'ancien militant, sentence qui avait remis en question une décision de la Cour suprême. Il s'agit "d'un étranger en situation irrégulière au Brésil et qui, en tant que criminel condamné dans son pays pour meurtre, n'a pas le droit de rester" au Brésil, avait statué la juge Adverci Mendes de Abreu. Elle estimait qu'il devait être expulsé au Mexique ou en France , pays où il s'est rendu après voir fui l'Italie et avant de se réfugier au Brésil en 2004. La défense de Cesare Battisti avait annoncé son intention de faire appel de cette décision.

Une affaire qui plombe les relations entre le Brésil et l'Italie depuis 20 ans

Cesare Battisti, 60 ans, est réclamé par l'Italie après avoir été condamné en 1993 par contumace à la réclusion à perpétuité pour quatre meurtres et complicité de meurtres à la fin des années 1970 (les années de "plomb" du terrorisme), crimes dont il se dit innocent. L'Italien a toujours dit à ses avocats "n'avoir aucune intention de quitter le Brésil", où il a vécu dans la clandestinité de 2004 à 2007, date de son arrestation à Rio de Janeiro. Il avait commencé à y refaire sa vie, après 30 ans de fuite au Mexique et en France où il est devenu auteur de romans policiers.

Après quatre ans de prison, Cesare Battisti avait été libéré le 9 juin 2011, quelques heures après le rejet par la Cour suprême d'une demande d'extradition de l'Italie, provoquant la colère de Rome. Les juges ont estimé quel'Italie ne pouvait contester la décision "souveraine" de l'ex-président Lula da Silva qui, au dernier jour de son mandat le 31 décembre 2010, avait refusé de l'extrader vers l'Italie. En représailles, l'Italie avait rappelé son ambassadeur à Brasilia. Le 22 juin 2011, le Conseil national de l'immigration lui avait accordé un permis de résidence permanente dans le pays.

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