Les Écossais votent sur leur indépendance
Les Écossais votent sur leur indépendance © Radio France / Bruno Duvic

Les Écossais sont appelés aux urnes ce jeudi pour décider de l'avenir de leur pays : avec ou sans le Royaume-Uni ? Mercredi, à la veille de ce référendum historique sur l'indépendance du pays, des dizaines de milliers d'électeurs restaient indécis.

Partisans et adversaires de l'indépendance sont restés mobilisés jusqu'aux dernières heures de la campagne. Trois sondages publiés mardi soir donnent la victoire, avec 52% des voix, aux unionistes partisans du maintien de l'Écosse au sein du Royaume-Uni. Mais entre 8% et 14% des électeurs, selon ces enquêtes, n'ont toujours pas arrêté leur choix.

Les bueaux de vote ont ouvert dans la matinée, et depuis les Écossais votent massivement pour ce référendum. Une seule question, simple : "L'Écosse doit-elle être un pays indépendant ?" On mise sur une participation record de 80 % des 4,2 millions d'Écossais de 16 ans et plus.

Le reportage à Edimbourg de Gaële Joly et Gilles Gallinaro

Mardi, les trois grandes formations politiques britanniques - Parti conservateur, Parti travailliste et Parti libéral-démocrate - se sont engagées à garantir à l'Écosse, si elle reste dans le Royaume-Uni, un niveau élevé de dépenses publiques et à accorder aux Écossais le contrôle de leurs dépenses de santé.

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Le Premier ministre écossais Alex Salmond, champion de la cause indépendantiste, a souhaité pour sa part que les Écossais "se réveillent vendredi au premier jour d'un pays meilleur".

Dans une lettre ouverte aux électeurs, il invoque le souvenir de l'économiste du XVIIIe siècle Adam Smith et du grand poète écossais Robert Burns :

Ne laissez-pas cette occasion glisser entre vos doigts. Ne les laissez pas dire qu'on n'y arrivera pas. Faisons-le !

"Ce sera très serré"

Dans un entretien au Times, le Premier ministre britannique David Cameron, qui s'est rendu deux fois en Ecosse en une semaine, admet que le scrutin sera serré, comme il l'a toujours pensé.

Il reconnaît même qu'il lui arrive de se réveiller en sueur la nuit, effrayé à l'idée d'une victoire des indépendantistes :

Quel que soit le résultat, nous sommes une démocratie et il faut respecter le verdict des urnes.

Le poids de l'Ecosse dans l'économie britannique
Le poids de l'Ecosse dans l'économie britannique © Idé

"Ce sera très serré", a déclaré au journal The Scotsman le politologue John Curtice, professeur à la Strathclyde University. "Pour le moment, il semblerait que le 'oui' doive échouer de très peu", a-t-il ajouté. Des centaines de partisans de l'indépendance se sont rassemblés mercredi à Glasgow, plus grande ville d'Ecosse avec ses 486.000 électeurs, en scandant devant le Royal Concert Hall: "Oui, nous le pouvons et nous le ferons !"

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"Nous sommes sur le point de gagner parce que nous avons réconcilié des tas de gens avec la politique. Mais quoi qu'il arrive, de toute façon, plus rien ne sera comme avant", a déclaré Patrick Harvie, le numéro un des Verts écossais. Toujours à Glasgow, l'ancien Premier ministre britannique Gordon Brown a pris la parole lors d'un rassemblement unioniste. "L'indépendance nous mène dans un piège", a-t-il lancé devant une foule qui brandissait des pancartes "Aimez l'Écosse, votez non".

Le vote, mode d'emploi

Pour voter jeudi, il faut résider en Ecosse, avoir au moins 16 ans, être ressortissant britannique, du Commonwealth ou de l'Union européenne. Près de 4,3 millions de personnes sont concernées. Ainsi, un Ecossais vivant en Angleterre ne peut participer au scrutin.

Les électeurs devront répondre "oui" ou "non" à la question: "L'Ecosse doit-elle être un pays indépendant ?" Un "oui" mettrait fin à 307 années d'union avec l'Angleterre.

Les bureaux de vote ouvriront à 8h, heure française, et fermeront à 23h. Les premiers résultats sont attendus vers 3h du matin vendredi, mais ceux des grandes villes comme Glasgow, Edimbourg et Aberdeen pourraient ne pas être disponibles avant 06h. Le résultat définitif du référendum devait être connu vendredi en milieu de journée.

La scène politique en Écosse
La scène politique en Écosse © Idé
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