En visite au Qatar, le président français a déclaré avoir "toute raison" de penser que les otages français aux mains d'Al Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) sont en vie.

Moi, je n'ai pas à donner d'information parce que d'abord je suis conscient de ce que cela représente pour les familles et je n'ai pas à donner de faux espoirs ou au contraire des signes qui seraient décourageants. Nous sommes toujours à la recherche de contacts, nous avons toute raison de penser que les otages sont vivants mais nous devons chercher à les libérer.

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Extrait de l'intervention de François Hollande

Les otages français en Afrique
Les otages français en Afrique © Radio France

Dans un communiqué publié samedi, Al Qaïda au Maghreb islamique a affirmé que ses huit otages européens, dont cinq Français, étaient en vie et s'est dit toujours ouvert à des négociations.

Parmi ces huit otages figurent les Français Pierre Legrand, Daniel Larribe, Thierry Dol et Marc Féret, enlevés le 16 septembre 2010 à Arlit, dans le nord du Niger, et qui passaient samedi le cap des 1 000 jours de détention.

Un autre Français, Serge Lazarevic, capturé le 24 novembre 2011 dans un hôtel de Hombori, près de Mopti, au Mali, est également entre les mains d'Aqmi. Le groupe islamiste affirme en revanche que son compagne de détention, Philippe Verdon, a été exécuté en mars en représailles à l'intervention française au Mali. Les autorités françaises se disent dans l'incapacité de confirmer sa mort. Selon François Hollande :

Je sais que c'est insupportable pour les familles, 1 000 jours, 1 000 nuits. Mais en même temps qu'il y a cette angoisse, il y a cette volonté de les libérer mais de le faire avec des contacts qui peuvent être sûrs, pas avec des intermédiaires qui se proposent et dont on sait qu'ils ne viennent chercher que des avantages pour eux-mêmes.

Du côté des familles, on donne de la voix. Pascal Lupart, le porte-parole des otages au Niger propose son aide au président

Al-Qaïda au Maghreb Islamique affirme comme François Hollande que les otages sont vivants mais au-delà des déclarations et des manifestations, les lignes ont du mal à bouger.

Les explications de Sébastien Laugénie

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