Des nuages cosmiques observés en février 2013.
Des nuages cosmiques observés en février 2013. © Reuters/NASA/ESA

Il a bouleversé notre vision de l'Univers en dévoilant des images extraordinaires : le premier télescope spatial Hubble célèbre cette semaine son 25ème anniversaire dans l'espace. Retour sur un quart de siècle d'observation spatiale.

24 avril 1990 : Hubble est mis sur orbite par la navette Discovery à 570 kilomètres de la Terre. C'est historique. Mais le télescope connaît quelques ratés à ses débuts. Ce n'est qu'à partir de 1993 qu'il est pleinement opérationnel.

Véritable machine à remonter le temps et à explorer les profondeurs de l'espace, Hubble commence alors à transmettre des images époustouflantes de supernovas et d'explosions cataclysmiques, marquant la mort d'une étoile. La netteté des clichés est décuplée par rapport à ceux obtenus par les télescopes terrestres. Hubble révèle aussi l'existence de trous noirs au coeur des galaxies dont la science ne faisait que soupçonner l'existence.

► ► ► VIDÉO | Découvrez quelques-unes des plus belles images prises par Hubble

En 25 ans, Hubble, qui tient son nom d'un des pionniers de l'astronomie Edwin Powell Hubble (1889-1953), a pris plus d'un million de clichés d'objets célestes dont certains aux confins du cosmos permettant aux astronomes de calculer plus précisément l'âge de l'Univers, estimé à 13,8 milliards d'années.

Hubble a sans doute encore de belles années devant lui, même s'il devra coexister avec son successeur à partir de 2018, le télescope spatiale à infrarouge James Webbspace Telescope. La mission de ce dernier ? Remonter aux origines de l'Univers.

Le télescope Hubble
Le télescope Hubble © Radio France
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