L'ouragan Irma, "d'une intensité sans précédent sur l'Atlantique", a touché mercredi matin l'île de Barbuda et s'approche des îles françaises Saint-Barthélémy et Saint-Martin.

Les employés d'un hôtel à Saint-Martin disposent des sacs de sable avant l'arrivée d'Irma
Les employés d'un hôtel à Saint-Martin disposent des sacs de sable avant l'arrivée d'Irma © AFP / Lionel CHAMOISEAU / AFP

Saint-Barthélémy et Saint-Martin ont été placées en alerte violette (niveau maximal), avec interdiction pour la population de sortir. 600 personnes étaient accueillies, ce mercredi matin, dans les abris proposés aux habitants de Saint-Martin, cinq hôtels ont été réquisitionnés, les hôpitaux sont prêts. ".

La ministre des Outre-mer, Annick Girardin, a exprimé mercredi la "plus forte inquiétude" du gouvernement pour Saint-Martin et Saint-Barthélémy, où des habitants ont refusé de se mettre "à l'abri" avant l'arrivée de l'ouragan Irma. "Malheureusement, il reste encore des gens qui refusent de quitter leurs hébergements qui ne résisteront pas, ou très peu, à ce type de cyclone qui est très important" a-t-elle précisé.

"S'il y a un message qu'on peut encore passer, c'est de se protéger un maximum et d'écouter les conseils et les consignes qui ont été donnés", a déclaré la ministre à l'issue d'une réunion à la cellule de crise à Paris. Selon son entourage, 7.000 personnes ont refusé de se mettre à l'abri. "_Les gens ont été invités, bien sûr, à rester chez eux, ou, ceux qui n'étaient pas dans des maisons suffisamment sécuritaires ont été hébergés, pour ceux qui l'ont accepté, parce que certaines personne ne l'acceptent pas, de se réfugier dans des maisons en dur, des écoles, des établissements publics", ajoute la ministre, qui dénonce des "comportements individuels inappropriés_", "des gens qui circulent encore."

La préfecture de Guadeloupe annonce, ce mercredi qu'un millier de personnes s'est protégée dans la centaine d'abris mis à disposition, à l'approche de l'ouragan Irma. Ces abris sont répartis sur 32 communes de l'île et peuvent accueillir jusqu'à 10 000 personnes.

La Guadeloupe et la Martinique sont en vigilance "rouge", face au passage de l'ouragan Irma. La préfecture de Guadeloupe annonce, sur sa page Facebook, que l'ouragan Irma s'éloigne de l'île, mais appelle toutefois à rester "toujours très prudent".

L'ouragan, de la taille de la France, a touché mercredi matin Barbuda, selon le Centre des ouragans américain. L'oeil du cyclone est passé sur Barbuda vers deux heures du matin (06hGMT), accompagné de vents atteignant 295 km/h, a précisé le centre. Irma, ouragan de catégorie 5, maximum sur l'échelle d'intensité des ouragans, se déplace à la vitesse de 24 km/h et l'oeil du cyclone doit passer sur Saint-Martin et Saint-Barthélemy dans la matinée de mercredi, placées en alerte violette dans la nuit.

Ce niveau d'alerte maximal impose le confinement total de la population. "Les services de secours et d'intervention ne peuvent plus assurer leur mission habituelle", précise la préfecture de St-Barthélémy et St-Martin. L'ouragan "est d'ores et déjà un ouragan historique" et "d'une intensité sans précédent sur l'Atlantique", selon Météo-France.

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Il est désormais plus puissant que les ouragans Luis (1995 St-Martin), Hugo (1989, 15 morts en Guadeloupe) et Harvey, qui a récemment frappé le Texas et la Louisiane, faisant au moins 42 morts et plus de 100 milliards de dégâts matériels. Une houle avec des creux dépassant 12 mètres et un déferlement d'une extrême violence sur les rivages ainsi qu'une submersion majeure des parties basses du littoral sont attendues.

Des rafales à 360 km/h

Des vents au "pouvoir destructeur" vont s'intensifier au fil des heures. Le paroxysme est attendu entre 06H00 et 12h00 (heure locale), avec des rafales au-delà de 300 km/h. Des rafales de vent ont déjà été mesurées à 360 km/h. Il faut remonter à 1988, avec l'ouragan Gilbert, pour des vents comparables. Des précipitations diluviennes sont également attendues. Mais Météo-France alerte sur "l'impression de calme" qui pourrait survenir dans la matinée quand les îles seront dans l’œil du cyclone, un intermède suivi par une reprise de la violence extrême.

Ecoles et administrations sont fermées, les populations du littoral ont été évacuées en prévision du passage d'Irma qui pourrait ensuite toucher Porto-Rico, Haïti et la Floride.

C'est la première fois que Saint-Barthélémy et Saint-Martin connaîtront un cyclone de cette catégorie. Anne Laubies, préfète déléguée des deux îles,a "ordonné" mardi soir aux personnes habitant au plus près de la mer, dans des zones inondables ou soumises à la houle marine, de se réfugier dans des lieux sûrs, des logements situés à l'étage, ou dans les abris cycloniques et les centres d'hébergement mis en place.

Mardi, les gendarmes ont évacué plusieurs quartiers situés en zone inondable ou submersible à Saint-Martin. De source policière, des rondes anti-pillage sont organisées par la police, avant et après le passage d'Irma.

Aéroport de Pointe-à-Pitre fermé

La population s'est approvisionnée en eau, nourriture et piles. La cellule interministérielle de crise a été activée, une soixantaine de professionnels de la sécurité civile ont été envoyés en renfort dans les deux îles. "Les armées apportent leur contribution (...) Nous nous tenons prêts pour intervenir", a expliqué mercredi matin la ministre des Armées, Florence Parly.

Dans la partie néerlandaise de Saint-Martin (Sint Maarten), des militaires de Curaçao et Aruba sont arrivés lundi en renfort, ainsi que dans les îles de St-Eustache et Saba. Même si la Guadeloupe ne subira pas les conditions les plus extrêmes liées à Irma, selon Météo-France, elle est également passée en vigilance rouge cyclonique. Une grosse centaine d'abris ont été ouverts et près d'un millier de personnes s'y sont déjà réfugiées.

L'aéroport de Pointe-à-Pitre a été fermé mardi soir. Des vols ont été détournés vers la Martinique.

Avant Harvey, les ouragans qui ont balayé les continent américain

Harvey, qui a récemment frappé le Texas et la Louisiane, a fait au moins 42 morts et plus de 100 milliards de dégâts matériels.

Les ouragans les plus meurtriers avant Harvey sur le continent américain
Les ouragans les plus meurtriers avant Harvey sur le continent américain © AFP / Anella RETA, Gustavo IZUS / AFP
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