Le président russe Vladimir Poutine aux côtés de François Hollande, à Erevan, en Arménie
Le président russe Vladimir Poutine aux côtés de François Hollande, à Erevan, en Arménie © Reuters / RIA Novosti

L'Arménie commémorait ce vendredi à Erevan le 100e anniversaire des massacres de 1915 où des centaines de milliers d'Arméniens ont été tués par les Turcs de l'Empire ottoman, en présence notamment de Vladimir Poutine et François Hollande.

"La reconnaissance du génocide n'est pas l'hommage rendu par le monde au peuple arménien et à nos martyrs, la reconnaissance du génocide est un triomphe de la conscience humaine et de la justice sur l'intolérance et la hain e", a déclaré dans son discours le président arménien, Serge Sarkissian.

Le premier génocide du XXe siècle

Cent ans après les massacres qui ont fait jusqu'à 1,5 million de morts dans la communauté arménienne, la qualification des événements reste l'objet d'un affrontement entre la Turquie, qui refuse de parler de génocide, et les pays, Arménie en tête, pour lesquels les massacres de 1915 constituent le premier génocide du XXe siècle. Plusieurs dizaines de délégations ont assisté à la cérémonie organisée vendredi à Erevan, en présence notamment de François Hollande, de Vladimir Poutine et de leurs homologues chypriote et serbe.

Il y a en Turquie des mots, et des mots importants, qui ont déjà été prononcés mais d'autres sont encore attendus pour que le partage du chagrin puisse devenir le partage d'un destin

"La France , a expliqué François Hollande, s'incline devant les victimes du génocide arménien et n'oubliera jamais ce qu'ils ont enduré. " Le président de la République ne s’est pas fait l’économie d’un mot en direction des Turcs, estimant que si la Turquie avait prononcé des "mots importants " sur le génocide arménien, "d'autres sont encore attendus " : "Il y a en Turquie des mots, et des mots importants, qui ont déjà été prononcés mais d'autres sont encore attendus pour que le partage du chagrin puisse devenir le partage d'un destin ".

Réticences turques

Si le Parlement européen, la France et d'autres pays, dont le Vatican, partagent la position de l'Arménie, d'autres, comme les Etats-Unis, se gardent d'utiliser ce terme qui hérisse les autorités turques. Après les déclarations du pape François, qui est devenu le 12 avril le premier chef de l'Eglise catholique à employer publiquement le terme de "génocide", suivies du vote le mercredi suivant au Parlement européen d'une résolution qualifiant également de génocide le massacre des Arméniens, le président Tayyip Recep Erdogan avait déclaré qu'il était "hors de question " de "salir " la Turquie.

Des commémorations de Los Angeles à Stockholm

Après la cérémonie officielle, des centaines de milliers d'Arméniens sont attendus pour une procession au Mémorial du génocide, l'endroit le plus visité du pays, où ils déposeront des bougies et des fleurs près de la flamme éternelle. Des cérémonies commémoratives organisées par de nombreuses diasporas arméniennes auront également lieu de Los Angeles à Stockholm, en passant par Paris et Beyrouth.

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