Les recherches se concentrent au-dessus de la mer de Java.
Les recherches se concentrent au-dessus de la mer de Java. © EPA/MaxPPP

L'avion de la compagnie Air Asia qui a disparu dimanche matin avec 162 personnes à son bord s'est probablement abîmé en mer, selon les autorités indonésiennes. Les recherches ont repris peu après minuit (heure française).

L'Airbus A320-200 effectuait la liaison entre Surabaya, en Indonésie, et Singapour avec 155 passagers et sept membres d'équipage, dont un copilote français. Il a disparu des écrans de contrôle dimanche matin lors que le pilote venait de demander l'autorisation de modifier son plan de vol pour passer d'une altitude de 32.000 à 38.000 pieds en raison des mauvaises conditions météorologiques.

Lors d'une conférence de presse, le chef de l'agence indonésienne de recherches et de secours, Soelistyo, a déclaré :

Sur la base des données dont nous disposons, nous estimons que l'avion a touché la mer et nous pensons à présent qu'il est au fond de la mer.

Les autorités ne cachent pas leur pessimisme. Les précisions à Jakarta de Cléa Broadhurst

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Les recherches ont repris au-dessus de la mer de Java

Selon un haut responsable de l'aviation civile indonésienne, les enquêteurs ont récupéré les données radar de l'appareil et attendent à présent que les moyens de recherches mis en oeuvre localisent des débris de l'avion.

Demande de changement de plan de vol

Le pilote venait de demander l'autorisation de modifier son plan de vol pour passer d'une altitude de 32.000 à 38.000 pieds en raison des mauvaises conditions météorologiques, a expliqué la compagnie aérienne.

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Ces modifications ne sont pas inhabituelles à cette période de l'année, confie un pilote qui a assuré à de nombreuses reprises la liaison Surabaya-Singapour pour une compagnie aérienne de la région. Les contrôleurs aériens ont rejeté cette fois cette demande du pilote en raison du trafic dans le secteur, a dit Joko Muryo Atmodjo, directeur du transport aérien au ministère indonésien des Transports. Cinq minutes plus tard, à 6h17, le contact avec le vol QZ8501 a été perdu, a-t-il ajouté.

Des membres du BEA français sur place

Les recherches, suspendues dimanche à la tombée de la nuit, ont repris lundi à l'aube au-dessus de la mer de Java et se concentrent à proximité de l'île indonésienne de Bangka. Deux avions Hercule C-130 de l'armée de l'air indonésienne y participent. Singapour a envoyé de son côté deux navires de la marine pour prendre part à l'opération tandis que l'Australie a annoncé qu'un avion de surveillance P3 Orion avait décollé de Darwin, dans le nord, pour rallier la zone.

La Malaisie va envoyer trois navires et un avion C-130 en soutien, a rapporté par ailleurs une chaîne de télévision singapourienne. Les Etats-Unis, la Grande-Bretagne, la Corée du Sud, la Chine et l'Inde ont également offert leur soutien; deux enquêteurs du Bureau d'enquête et d'analyses français (BEA) accompagnés de deux conseillers techniques d'Airbus sont partis dimanche soir pour Djakarta.

Les accidents d'avion depuis 2000
Les accidents d'avion depuis 2000 © Radio France
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