C'est dans un palace de Berlin, proche de la porte de Brandebourg que Mikhaïl Khodorkovski a passé sa première nuit d'homme libre. Pourquoi Berlin ? Quel rôle a joué la diplomatie allemande dans cette remise en liberté ? Les précisions de Nathalie Versieux.

Hans-Dietrich Genscher, un ancien diplomate est l'homme clé de la libération de Khodorkovski

mikhaïl khodorkovski en allemagne
mikhaïl khodorkovski en allemagne © reuters

Un temps incarcéré en Sibérie, Mikhaïl Khodorkovski a passé ses dernières années de détention dans la colonie pénitentiaire n°7, à Segueja près de la frontière finlandaise, à 300 km du cercle polaire, dans une région naguère célèbre pour ses goulags. Vladimir Poutine a surpris tout le monde jeudi en annonçant, au terme d'une conférence de presse de quatre heures, son intention de gracier l'ancien oligarque, emprisonné depuis dix ans pour détournement de fonds.

De source gouvernementale russe, on déclarait vendredi que la grâce présidentielle permettrait d'atténuer, à un moment opportun, les critiques de l'Occident concernant la situation des droits de l'homme en Russie.

Vladimir Poutine a également annoncé jeudi la grâce des deux membres encore emprisonnés du groupe punk "Pussy Riot", Nadejda Tolokonnikova, 24 ans, et Maria Alyokhina, 25 ans, qui purgeaient une peine de deux ans de camp pour leur "prière punk" dirigée contre le président russe, en février 2012 dans la basilique du Christ-Sauveur à Moscou. Les deux membres des "Pussy Riot" bénéficient d'une amnistie qu'a adoptée la chambre basse du Parlement russe cette semaine à l'occasion du 20e anniversaire de la Constitution russe post-soviétique.

Sauver la face en vue de Sotchi ?

réexamen en vue de la condamnation des pussy riot en russie
réexamen en vue de la condamnation des pussy riot en russie © reuters

L'annonce de sa libération tombe de fait à quelques semaines de l'ouverture, en février, des Jeux olympiques d'hiver de Sotchi, dont Vladimir Poutine veut faire une vitrine de la réussite et de la puissance de la Russie.

Le décret présidentiel précise que la grâce accordée par Vladimir Poutine "est guidée par les principes d'humanité", et qu'elle prend effet immédiatement. En annonçant la grâce jeudi, Vladimir Poutine avait affirmé répondre à une demande formulée par Khodorkovski en raison de la mauvaise santé de sa mère, Marina. Mikhaïl Khodorkovski a confirmé vendredi, après avoir recouvré la liberté, avoir demandé la clémence de Vladimir Poutine pour des raisons familiales. Il a assuré qu'il n'avait pas pour autant reconnu la moindre culpabilité dans les faits qui lui avaient valu sa condamnation. Arrêté sur une piste d'aéroport en Sibérie en octobre 2003 puis condamné à dix ans de prison pour détournement de fonds et fraude, Mikhaïl Khodorkovski, 50 ans, aurait normalement fini de purger sa peine dans huit mois, soit en août prochain.

Le groupe pétrolier Ioukos qu'il dirigeait a été démantelé et ses différentes branches ont été mises en vente. Une bonne part d'entre elles ont fini dans l'escarcelle de la compagnie pétrolière nationale russe Rosneft. Le PDG de Rosneft, Igor Setchine, a estimé vendredi qu'il n'y avait pas de risque d'action en justice de la part de Mikhaïl Khodorkovski après sa libération. Pour ses partisans, Mikhaïl Khodorkovski a été emprisonné avant tout pour des raisons politiques car il pouvait devenir un rival de l'actuel chef du Kremlin. Et ses partisans craignaient que sa peine ne soit prolongée, comme cela a déjà été le cas une fois par le passé.

Khodorkorvski et les Pussy Riot grâciés par Poutine
Khodorkorvski et les Pussy Riot grâciés par Poutine © Radio France
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