Le puissant ouragan Matthew a atteint Cuba hier après-midi, et a fait au moins neuf morts en Haïti et en République dominicaine.

Port-au-Prince, après le passage de l'ouragan Matthew
Port-au-Prince, après le passage de l'ouragan Matthew © AFP / HECTOR RETAMAL

Il est attendu aux Etats-Unis, où les autorités activent états d'urgence et ordre d'évacuation. Ses vents soufflent toujours à 220 km/h, et il se déplace à 15 km/h.

De catégorie 4 sur l'échelle Saffir-Simpson, qui compte cinq crans – un maximum qu'il a atteint durant quelques heures –, il avait touché les côtes de Haïti mardi à 11h GMT.

Selon le directeur pour Haïti de l'ONG Heifer International, Les Cayes --troisième ville du pays-- est "vraiment très endommagée. La plupart des toits des maisons, des magasins, des stations service sont tous partis".

"Les entreprises près de l'océan ont totalement disparu, emportées", a indiqué à l'AFP Hervil Cherubin, soulignant que des exploitations agricoles (plantain, riz, haricots) "ont disparu" et que des animaux d'élevage sont morts. Selon lui, les régions les plus touchées ne devraient être accessibles que samedi ou dimanche.

La moitié sud du pays, particulièrement affectée par l'ouragan, a été coupée du reste du pays après l'effondrement d'un pont mardi.

Matthew a détruit à Haïti des dizaines de maisons, causé la mort d'au moins trois personnes et entraîné l'évacuation de plusieurs milliers d'habitants.

Les écoles resteront fermées jusqu'à lundi mais les autorités haïtiennes n'ont pas évoqué les élections présidentielle et législatives prévues normalement dimanche.

Le passage de l'ouragan sur la République dominicaine voisine a provoqué la mort de quatre personnes et endommagé près de 200 maisons, ont annoncé les autorités locales.

Il continue sa progression en direction des Bahamas puis devrait prendre un virage vers le nord-ouest pour se diriger vers les Etats-Unis.

Les Etats-Unis ont mobilisé t de l'aide pour les pays affectés, en particulier Haïti et la Jamaïque, pour lesquels 400.000 dollars d'assistance d'urgence ont déjà été débloqués.

L'Union européenne a aussi débloqué 255.000 euros pour une assistance "initiale" à Haïti.

Ordre d'évacuation donné aux Etats-Unis

La trajectoire de Matthew
La trajectoire de Matthew © Visactu / Visactu

Les autorités de la Floride, qui doit être touchée jeudi, de Géorgie, de Caroline du Sud et du Nord s'activaient dès mardi aux préparatifs.

Tandis que ses voisins ont mis en état d'urgence plusieurs de leurs comtés pour débloquer des moyens supplémentaires, la gouverneure de Caroline du Sud Nikki Haley a été plus loin en ordonnant l'évacuation dès mercredi des régions côtières de sa circonscription. Selon les médias américains, cela concerne plus d'un million de personnes. "Notre but est que vous vous trouviez à au moins 150 kilomètres des côtes", a-t-elle prévenu.

"_Matthew ne va pas rencontrer beaucoup de terre ferme avant d'arriver en Floride. Les habitants de Floride doivent se préparer à un ouragan majeu_r", a mis en garde Rick Scott, gouverneur de l'Etat, sur Twitter.

Barack Obama doit se rendre mercredi au quartier général de l'Agence fédérale chargée des opérations de secours (Fema).

Matthew, qui devrait atteindre les côtes américaines en tant qu'ouragan "majeur", soit au moins catégorie 3 (vents supérieurs à 178 km/h), a déjà établi des records.

Un ouragan exceptionnel, du jamais vu depuis 1964

Selon l'expert en ouragans dans l'Atlantique Philip Klotzbach, de l'université d'Etat du Colorado, Matthew détient le record de longévité en catégorie 4-5 dans les Caraïbes. C'est aussi le premier en neuf ans à atteindre la catégorie 5 dans l'Atlantique et le premier catégorie 4 à passer sur Cuba depuis Ike (2008).

Et, selon lui, il est en passe de ravir le record de longévité en "majeur" dans l'Atlantique à Ivan (10 jours, en 2004).

Selon le NHC, c'est le premier catégorie 4 à avoir touché Haïti depuis Cleo en 1964.

Dans ce pays, plus de 9.000 personnes ont été évacuées.

"C'est la pire tempête qu'Haïti ait connu depuis des décennies et les dégâts seront sans aucun doute significatifs", s'est inquiété Marc Vincent, représentant de l'Unicef en Haïti, le pays caribéen le plus vulnérable aux aléas climatiques en raison de l'importante déforestation et de l'érosion des sols.

Matthew provoque de très fortes précipitations dans les régions qu'il traverse selon le NHC, soulignant que les mauvaises conditions météo allaient perdurer plusieurs jours après son passage.

Dans son dernier bulletin, l'Institut de météorologie cubain (Insmet) a prévu de fortes pluies, de violentes rafales de vent et de lames de fond répétées sur le littoral avec des risques d'inondations. Lundi soir, 316.000 habitants de l'est de Cuba avaient été évacués, selon la Défense civile.

Et, toujours à Cuba, les autorités militaires américaines ont évacué les personnels non essentiels de la base militaire et prison de Guantanamo. Les 61 prisonniers sont à l'abri dans les installations prévues pour résister à ce type de tempête, selon l'armée américaine.

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