La Caroline du Sud abaisse le drapeau des confédérés
La Caroline du Sud abaisse le drapeau des confédérés © MaxPPP

La Caroline du Sud, théâtre du massacre de neuf Noirs dans une église méthodiste de Charleston le 17 juin dernier, a abaissé vendredi le drapeau confédéré qui flottait depuis plus d'une cinquantaine d'années dans les jardins du parlement local.

Le drapeau a été retiré peu après 10 heures du matin, heure locale, devant une foule de curieux et les caméras de télévision. Il doit désormais être conservé dans un musée militaire au milieu d'autres vestiges de la Guerre de sécession.

La décision, déjà approuvée largement par le Sénat de l'Etat, a été votée jeudi en troisième lecture et au terme de treize heures de débat par la Chambre des représentants par 94 voix contre 20. La tuerie de Charleston a ouvert un débat intense sur la présence du drapeau confédéré sur les bâtiments officiels de Caroline du Sud.

Nikki Haley, gouverneur républicain de Caroline du Sud, s'est prononcée pour son retrait dans les jours suivant le drame. Pour ses nombreux détracteurs, le drapeau utilisé par les Etats ayant fait sécession de l'Union en 1861 symbolise le racisme et l'esclavage. Pour ses partisans, il représente l'héritage culturel et identitaire du Sud.

La bataille autour du drapeau a été attisée par les photos de l'auteur de la fusillade, Dylann Roof, un jeune Blanc de 21 ans aux motivations racistes, posant à côté de la bannière sudiste. Depuis une décision de 1961, le drapeau confédéré flottait en haut du capitole de Caroline du Sud, à côté du drapeau fédéral et de celui de l'Etat.

En 2000, les opposants ont obtenu qu'il soit déplacé dans les jardins du monument qui abrite le parlement local à Columbia, la capitale de Caroline du Sud située à deux heures de route de Charleston.

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