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Livre sterling © Reuters

Le gouvernement britannique a reconnu mercredi qu'il n'atteindrait pas ses objectifs de réduction du déficit budgétaire cette année et l'an prochain et il a annoncé une baisse des droits de mutation dans l'immobilier, une mesure emblématique d'allègement fiscal à cinq mois des élections législatives.

Le ministre des Finances, George Osborne, a réaffirmé que les finances publiques seraient ramenées à l'équilibre avant la fin de la décennie, un engagement qui suppose que les conservateurs emmenés par David Cameron remportent le scrutin de l'an prochain qui devrait avoir lieu le 7 mai.

Le reportage de notre correspondant à Londres, Franck Mathevon

Il a aussi annoncé de nouvelles mesures de lutte contre l'évasion fiscale, notamment une taxation exceptionnelle de 25% des profits artificiellement "délocalisés" à l'étranger. Parallèlement, les banques seront davantage imposées tandis que les compagnies pétrolières verront leur fiscalité légèrement réduite. Dans son discours semestriel devant les députés, George Osborne a expliqué que le déficit budgétaire serait supérieur aux prévisions initiales sur l'exercice en cours (à fin septembre 2015) et le suivant mais qu'il se réduirait ensuite plus rapidement qu'anticipé jusque-là, le budget 2018-2019 devant être excédentaire.

Pour le chancelier de l'Echiquier :

Il s'agit de sortir du rouge et passer dans le vert pour la première fois en une génération.

Allègements en vue pour les particuliers

Sur l'exercice en cours, le déficit budgétaire (basé sur le montant net des emprunts du secteur public, hors banques du secteur public) devrait être ramené à 5,0% du produit intérieur brut (PIB), après 5,6% en 2013-2014. En mars, l'Office for Budget Responsibility (OBR), l'organisme indépendant de surveillance des finances publiques, avait dit tabler sur des emprunts publics ramenés à 4,9% du PIB. La croissance britannique devrait avoisiner 3% cette année mais cette reprise ne s'est pour l'instant pas traduite par une hausse marquée des salaires, ce qui pèse sur les recettes fiscales, un facteur que prennent en compte les nouvelles prévisions.

Parmi les mesures mises en avant par George Osborne figure entre autres la refonte des droits de mutation sur l'immobilier: selon le ministre, 98% des acquéreurs soumis à ce prélèvement verront son montant diminuer, la taxation des transactions n'augmentant que pour les biens d'une valeur supérieure à 937.000 livres (1,19 million d'euros).

Le gouvernement va par ailleurs supprimer la taxe sur les billets d'avions pour les enfants, une décision saluée par une hausse des valeurs des compagnies aériennes à la Bourse de Londres. Le barème de l'impôt sur le revenu sera lui aussi revu, pour relever le seuil d'imposition minimale et celui de latranche la plus élevée. Aux entreprises, George Osborne a promis une refonte de la fiscalité immobilière, réclamée de longue date par les milieuxpatronaux.

Avant le discours de mercredi, le gouvernement avait déjà annoncé de nouveaux financements pour le service public de santé et les modalités d'un nouveau programme de construction de routes.

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