Elle est inaugurée ce mercredi par le Premier ministre indien en personne. Ce gigantesque monument de 182m de haut, représente Vallabhbhai Patel, le premier Ministre de l’Intérieur de l’Inde indépendante. Un personnage clé dans l’unification du pays que les nationalistes hindou au pouvoir aimeraient s’approprier.

La statue la plus haute du monde, installée au barrage Sardar Sarovar dans l'Etat du Gujarat, sera inaugurée par le premier ministre indien
La statue la plus haute du monde, installée au barrage Sardar Sarovar dans l'Etat du Gujarat, sera inaugurée par le premier ministre indien © AFP / Sam PANTHAKY

180 000 mètres cubes de ciment, 1 700 tonnes de bronze, 2 500 ouvriers à l’œuvre pendant près de 4 ans. Le tout, pour un coût de 350 millions d’euros, c’est dire si la statue de Vallabhbhai Patel est une œuvre pharaonique.

La statue de 182 mètres est la plus haute du monde, deux fois plus grande que la statue de la Liberté
La statue de 182 mètres est la plus haute du monde, deux fois plus grande que la statue de la Liberté © AFP / Sam PANTHAKY

Un héros de l'indépendance du pays

Avec cette statue dite "Statue de l'Unité", le gouvernement de l'État du Gujarat, dans l'ouest de l'Inde, veut honorer l'ancien ministre de l’Intérieur, né dans cette région et qui a cimenté l’union indienne. Vallabhbhai Patel a convaincu beaucoup de princes régionaux d’intégrer l’Inde, juste après l’indépendance du pays en 1947. Les nationalistes hindous au pouvoir veulent maintenant en faire une icône de leur mouvement.  

Patel est une figure politique révérée par les nationalistes hindous au pouvoir, qui considèrent que l'Histoire l'a injustement oublié
Patel est une figure politique révérée par les nationalistes hindous au pouvoir, qui considèrent que l'Histoire l'a injustement oublié © AFP / Sam PANTHAKY

Une autre statue, qui sera d'une taille comparable, est d'ailleurs en construction, équestre celle-ci. Annoncée pour 2021 elle sera installée sur un affleurement rocheux et fera face à la baie de Bombay. Elle représentera Chhatrapati Shivaji, un célèbre roi-guerrier hindou, chargeant, épée au vent, sur son cheval. Le coût des travaux pourrait atteindre les 440 millions d'euros.

Des statues plutôt que des écoles

La population locale dénonce le coût faramineux de l'érection de la statue de Patel alors qu’eux, expliquent-ils, n’ont même pas d’écoles,  d’hôpitaux de base ou d'eau potable. Ils ont dû vendre des terres fertiles pour accueillir la statue et beaucoup n’ont pas encore été relogés. Ils réclament des compensations pour les dommages causés à l'environnement par ce projet et menacent de perturber l'inauguration par des manifestations. 

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