En Syrie, les habitants d'Idlib poussés à l'exode.
En Syrie, les habitants d'Idlib poussés à l'exode. © Reuters

Plusieurs groupes islamistes, dont le Front al Nosra (affilié à Al Qaïda), se sont emparés d'Idlib, ville stratégique de 100.000 habitants du nord-ouest de la Syrie. C'est ce que rapportent des combattants et l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH).

Avec la chute de cette ville, les insurgés contrôlent désormais la totalité de la province d'Idlib, deuxième province à être totalement entre leurs mains après celle de Rakka, fief du groupe Etat islamique, dans le Nord-Est. Des groupes islamistes ont formé une alliance, qui comprend le mouvement intégriste Ahrar al Cham et le Djound al Aksa, mais pas l'organisation Etat islamique. Ils ont lancé mardi une offensive pour s'emparer de la ville.

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L'axe routier reliant Damas à Alep en ligne de mire

Idlib, qui n'avait jamais été aux mains des islamistes depuis le début de la crise syrienne en mars 2011, se trouve non loin de l'axe routier stratégique qui relie Damas à Alep, et non loin de la province côtière de Lattaquié, l'un des fiefs du régime de Bachar al Assad.

Les groupes qui ont pris part à l'assaut ont posté des vidéos sur internet montrant leurs combattants dans les rues de la ville. Ces rues semblent désertes, à l'exception de dizaines de combattants et de quelques blindés.

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Les autorités syriennes n'ont pas réagi pour l'instant à l'annonce par l'OSDH de la chute d'Idlib. Cette organisation proche de l'opposition et basée à Londres s'appuie sur un réseau d'informateurs sur le terrain pour suivre l'évolution du conflit. Les médias officiels syriens faisaient état ce samedi de la poursuite des combats à Idlib et la télévision nationale affirmait que l'armée avait réussi à stopper la progression des insurgés à partir des flancs nord, est et sud de la ville.

Idlib (Syrie)
Idlib (Syrie) © Radio France
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