[scald=220545:sdl_editor_representation]PARIS (Reuters) - Jean-Yves Le Drian a confirmé vendredi qu'un djihadiste français avait été fait prisonnier ces derniers jours dans la vallée de l'Ametettai au Mali où les forces franco-tchadiennes mènent une offensive contre des groupes islamistes armés.

Le ministre français de la Défense, qui effectue depuis jeudi une visite surprise au Mali, a par ailleurs confirmé l'expulsion mardi vers la France d'un autre Français arrêté en novembre au Mali.

"Nous avons fait un prisonnier français qui va être extradé vers la France dans les moments qui viennent", a déclaré le ministre de la Défense sur Europe 1, confirmant une information révélée par Libération jeudi.

"Cela montre qu'il y avait là la constitution d'une espèce de filière terroriste de guerre qui pouvait accueillir certains jeunes en quête d'un destin radical comme certains ont pu aller auparavant en Afghanistan ou en Syrie", a souligné Jean-Yves Le Drian.

Concernant le djihadiste français présumé, arrêté en novembre au Mali et expulsé mardi vers la France, il s'agit d'un homme qui était "recherché par les services de police qui a été retrouvé par la police malienne", a précisé le ministre de la Défense.

Les autorités françaises estiment qu'une dizaine de djihadistes français ou franco-africains sont partis au Sahel pour rejoindre des combattants islamistes.

Plusieurs ont été arrêtés dans la bande sahélienne ces derniers mois, notamment Cédric Labo Ngoyi Bungenda, un Franco-Congolais de 27 ans, interpellé en août 2012 par la police nigérienne.

Jean-Yves Le Drian a assuré vendredi que le nombre de djihadistes français ayant rejoint les rangs des combattants islamistes au Mali était relativement réduit.

"Ils sont peu nombreux, pour l'instant, nous n'en avons identifié que deux", a-t-il dit.

Marine Pennetier

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