Les djihadistes du groupe État islamique se sont emparés mercredi de la cité antique de Palmyre, où se trouve le site archéologique le plus célèbre de Syrie, dont les forces gouvernementales se sont retirées après avoir évacué les civils.

C'est la première fois que l'organisation terroriste prend une localité à l'armée ou à ses supplétifs, qui avaient déjà cédé du terrain à d'autres groupes armés dans le Nord-Ouest et le Sud, ces dernières semaines. Située à 240 kilomètres au nord-est de Damas, Palmyre se trouve au carrefour stratégique de routes menant à Homs et à la capitale. Outre les ruines antiques, voisines du centre qui est également nommé Tadmour, elle abrite des installations militaires récentes.

Le groupe État islamique est désormais à deux heures de la capitale Damas, explique Omar Ouahmane, correspondant de France Inter à Beyrouth

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"La progression des djihadistes a été fulgurante"

Selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH), le groupe État islamique tient la majeure partie de l'agglomération. Les djihadistes avaient déjà pénétré sur le site classé au patrimoine mondial de l'Unesco le week-end dernier, mais en avaient été repoussés par les forces gouvernementales.

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Maamoun Abdoulkarim, chef du service des Antiquités syriennes, a lancé un appel à la préservation de la cité et de ses monuments. Il a précisé que des centaines de statues avaient déjà été mises à l'abri et a demandé à l'armée syrienne, à l'opposition et à la communauté internationale de sauver le site :

Les nouvelles sont très mauvaises, (...), il y a de très violents combats. Nos craintes concernent désormais le musée et les grands monuments qui ne peuvent être déplacés.

Patrimoine culturel unique

À Paris, la directrice générale de l'Unesco, Irina Bokova, a appelé à une cessation immédiate des hostilités pour sauver "l'un des sites les plus significatifs du Moyen-Orient et la population civile qui s'y trouve" :

J'appelle la communauté internationale à faire tout ce qui est en son pouvoir pour protéger la population civile concernée et sauvegarder le patrimoine culturel unique de Palmyre. Il est impératif que toutes les parties en présence respectent les obligations internationales pour protéger le patrimoine culturel pendant le conflit en évitant de le prendre pour cible directe ou de l'utiliser à des fins militaires.

Plus au nord-est, les forces kurdes appuyées par des frappes aériennes de la coalition conduite par les États-Unis ont tué au moins 170 membres de l'Etat islamique, selon des chiffres donnés par l'OSDH et par un responsable kurde.

Ce dernier a déclaré que des combattants du YPG et des milices qui lui sont alliées, ont encerclé les djihadistes sunnites dans une douzaine de villages près de Tel Tamr, dans la province de Hassaké.

Palmyre
Palmyre © Radio France

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