george zimmerman jugé non coupable du meurtre de trayvon martin
george zimmerman jugé non coupable du meurtre de trayvon martin © reuters

George Zimmerman a été jugé samedi non coupable du meurtre de Trayvon Martin, un adolescent noir de 17 ans tué par balles l'an dernier en Floride, dont la mort a relancé les débats sur le racisme et le contrôle des armes.

Le jury composé de six femmes a délibéré plus de 16 heures avant de se prononcer vers 22h00. George Zimmerman, qui était passible de la prison à vie, est resté de marbre à l'annonce du verdict avant d'esquisser un sourire de soulagement, tandis que ses parents s'embrassaient et que son épouse fondait en larmes. selon son avocat Don West :

Je pense que le procès de George Zimmerman était scandaleux. Je suis heureux pour George Zimmerman, mais je suis aussi ému que le jury ait fait en sorte que cette tragédie ne vire pas à la parodie.

Le verdict a en revanche suscité l'indignation parmi les dizaines de personnes venues exprimer leur soutien aux parents de la victime devant le tribunal de Sanford. Ils n'ont toutefois pas assisté à l'audience. Le père de Trayvon Martin, Tracy Martin s'est exprimé sur Twitter :

Bien que mon coeur soit brisé, ma foi est intacte. Ensemble, nous pouvons faire en sorte que cela ne se reproduise pas.

Le prévenu d'origine hispanique et âgé de 29 ans a dit avoir été agressé par Trayvon Martin , qui n'était pas armé au moment des faits. Pour le parquet, George Zimmerman, vigile bénévole de son quartier qui s'est cru investi d'une mission officielle, l'a poursuivi et abattu sans la moindre justification.

Il aurait pu être condamné pour meurtre sans préméditation, mais le jury n'a donc retenu aucun chef d'inculpation.

Le jury a retenu la légitime défense (le reportage de Charlotte Alix)

Selon Roslyn Brock, présidente de la National Association of Colored People :

Aujourd'hui, la justice a trahi Trayvon Martin et sa famille. Nous invitons immédiatement le département de la Justice à procéder à une enquête sur les atteintes aux droits civiques commis aux dépens de Trayvon Martin. Cette affaire a donné un nouvel élan au mouvement pour la fin du délit de faciès aux Etats-Unis.

Ce qui s'est passé le 26 février 2012 à Sanford n'aurait fait l'objet que d'une brève dans le journal local si la police avait procédé immédiatement à l'arrestation de George Zimmerman. Avançant qu'il avait agi en état de légitime défense, les forces de l'ordre ne l'ont interpellé qu'un mois et demi après la mort de Trayvon Martin, ce qui a donné lieu à de vastes manifestations dans tout le pays.

Barack Obama s'est même exprimé sur cette affaire , qui a entraîné la démission du chef de la police de Sanford et attiré l'attention du département de la justice sur cette localité de 54 000 âmes voisine du Disney World d'Orlando.

Bernie de la Rionda, le procureur chargé de l'affaire, et ses deux adjoints se sont dits "déçus" de l'issue du procès :

Mais nous l'acceptons. Nous vivons dans un grand pays doté d'un grand système judiciaire. Il n'est pas parfait, mais c'est le meilleur au monde et nous respectons le verdict du jury.

Selon le shérif du comté de Seminole, aucun trouble n'a été signalé à Sanford, dont la population est à 30% noire.

A Sanford, on craint des réactions violentes (le reportage de Charlotte Alix)

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