Le premier procès sur les possibles effets cancérigènes de l'herbicide Roundup contenant du glyphosate se tient à San Francisco. Un jardinier atteint d'un lymphome en phase terminale accuse la firme Monsanto.

premier procès du Roundup aux Etats-Unis
premier procès du Roundup aux Etats-Unis © AFP / ROBYN BECK

Dewayne Johnson, un Américain de 46 ans a vaporisé du Roundup pendant plus de deux ans entre 2012 et 2014. Le jardinier, qui travaille pour une municipalité au nord de la Californie, estime que son cancer, en phase terminale, est lié à l'usage du désherbant et accuse le géant agrochimique d'avoir sciemment dissimulé sa dangerosité. 

Vendu depuis plus de 40 ans, le Roundup, l'un des herbicides les plus utilisés au monde, contient du glyphosate, substance très controversée qui fait l'objet d'études scientifiques contradictoires quant à son caractère cancérigène. Monsanto risque des millions de dollars de dommages et intérêts dans ce seul dossier.

Plusieurs plaintes

Des centaines de procédures sont en cours aux Etats-Unis contre le groupe Monsanto. Mais il s'agit là de la première plainte aboutissant à un procès, prévu pour durer au moins trois semaines à San Francisco en Californie. 

► ALLER PLUS LOIN | Dans un article du Monde intitulé "Monsanto papers, désinformation organisée autour du glyphosate", le journaliste Stéphane Foucart montre comment la puissante firme américaine a fait paraître des articles écrits par ses employés et signés par des scientifiques pour contrer les informations dénonçant la toxicité du glyphosate.

En France, la justice a condamné en appel en septembre 2015 le groupe américain à indemniser paul François, un agriculteur intoxiqué en 2004 par des vapeurs émises par un autre produit de Monsanto, le Lasso (contenant de l'alachlore), utilisé sur des champs de maïs, interdit dans plusieurs pays depuis. Monsanto s'est pourvu en cassation.

En 2017, un tribunal citoyen informel de cinq juges professionnels formé à La Haye (Pays-Bas) a jugé la firme coupable de violation des droits de l'Homme, d'impact négatif sur l'environnement ainsi que du crime d'"écocide", un avis purement consultatif destiné à alimenter les lois existantes, notamment via la création d'une jurisprudence au sein du droit international.  Selon ce "Tribunal Monsanto", "les activités (du groupe) causent des dommages aux sols, à l'eau et de manière générale à l'environnement". Monsanto avait dénoncé une "mise en scène (...) anti-technologie agricole et anti-Monsanto" niant notamment "les preuves scientifiques existantes". Le groupe emploie aujourd'hui 20.000 employés à travers le monde et réalise environ 15 milliards de dollars de chiffre d'affaires annuels.

Où en est-on en Europe sur le glyphosate ? 

La Commission européenne a officiellement adopté en novembre dernier la nouvelle licence du glyphosate pour 5 ans. Elle a également promis plus de transparence dans le processus d'évaluation scientifique des substances chimiques, au centre de la controverse sur l'herbicide. 

La Commission européenne autorise de nouveau le glyphosate pour 5 ans
La Commission européenne autorise de nouveau le glyphosate pour 5 ans © Visactu / Visactu

La licence a été renouvelée à une fine majorité qualifiée fin novembre par les représentants des Etats membres. 

Monsanto, la firme polémique

Le nom de Monsanto est depuis des décennies lié à des produits controversés pour ses effets sur l'homme et l'environnement. Créé en 1901 à Saint-Louis, dans le Missouri, Monsanto, qui vient d'être racheté par le groupe pharmaceutique et agrochimique allemand Bayer, a d'abord produit de la saccharine, un puissant édulcorant, aujourd'hui interdit. Puis Monsanto s'est lancé dans l'agrochimie à partir des années 1940. Monsanto a notamment été associé à la fabrication, avec d'autres groupes chimiquesde l'Agent Orange, utilisé massivement par l'armée américaine pendant la guerre du Vietnam. 

L'herbicide Roundup est lancé en 1976, puis Monsanto se spécialise dans les OGM. Les premières semences génétiquement modifiées, conçues pour résister au Roundup, sont commercialisées à partir des années 90. Le Roundup est accusé d'avoir des effets cancérigènes. Il est aussi accusé d'être néfaste pour l'environnement et de contribuer à la disparition des abeilles, ou encore d'être un perturbateur endocrinien. Le glyphosate est l'herbicide le plus utilisé au monde sous diverses marques, depuis que le brevet détenu par Monsanto est tombé dans le domaine public en 2000. 

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