Le président sud-africain Jacob Zuma a annulé un voyage prévu pour ce jeudi au Mozambique voisin, ce qui alimente les rumeurs sur une nouvelle détérioration de l'état de Nelson Mandela, qui, selon certaines informations, aurait été placé sous assistance respiratoire.

Jacob Zuma a pris la décision de ne pas quitter le pays après s'être rendu mercredi soir au chevet de l'ancien président, âgé de 94 ans, qui est dans un état critique depuis plusieurs jours, a déclaré la présidence.

"La gravité de son état est telle que le président Jacob Zuma a annulé son voyage", a dit le porte-parole de la présidence, Mac Maharaj, à la station Talk Radio 702.

A la question de savoir si Nelson Mandela avait été effectivement placé sous assistance respiratoire, comme le disent certains, il s'est refusé à toute confirmation: "Je ne suis pas habilité à confirmer des données d'ordre clinique".

Les dernières précisions de Géraldine Hallot.

La famille présente

Selon certaines informations, l'ancien président, âgé de 94 ans et hospitalisé à Pretoria depuis le 8 juin pour une infection pulmonaire, aurait été placé sous assistance respiratoire.

La fille aînée de l'ancien président, Makaziwe, qui s'est rendue au chevet de son père, a déclaré que Nelson Mandela était "toujours présent" quand on le sollicitait.

"Je ne mentirai pas, cela n'a pas l'air bon. Mais comme je le dis, quand on lui parle, il réagit et essaie d'ouvrir les yeux. Il est toujours présent. Il est peut-être en train de s'éteindre, mais il est toujours présent", a-t-elle dit à l'antenne de la SABC.

Makaziwe était accompagnée par plusieurs petits-enfants. Parmi eux, Ndileka, a qualifié de "stable" l'état de santé de son grand-père. Elle a remercié les admirateurs du monde entier pour leurs messages de soutien.

Prières et résignation

Prié de dire si l'état de Nelson Mandela pourrait avoir des répercussions sur le programme de la visite en Afrique du Sud, ce week-end, de Barack Obama, le porte-parole de la présidence a estimé qu'il était trop tôt pour le dire.

Il a fait remarquer que le président Obama visitait deux autres pays d'Afrique, le Sénégal et la Tanzanie, et commençait ce voyage africain par Dakar ce mercredi soir.

La détérioration de l'état de santé de "Madiba", passée de "grave mais stationnaire" à "critique" le week-end dernier, a provoqué un changement perceptible dans l'état d'esprit des Sud-Africains, certains priant pour qu'il se rétablisse, d'autres se préparant à une issue fatale.

À Soweto, la vie (et les combats) continuent.

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