le pape françois à lampedusa
le pape françois à lampedusa © reuters

Le pape François est arrivé lundi matin à Lampedusa pour marquer sa solidarité avec les migrants africains qui abordent chaque année sur cette île italienne située entre la Sicile et la Tunisie et rendre hommage à tous ceux qui ont péri en mer en tentant de gagner les côtes européennes sur des embarcations de fortune.

Il s'agit de la première visite officielle en dehors de Rome du nouveau pape, qui a placé les pauvres et les déshérités au centre de ses préoccupations et a invité l'Eglise à les servir.

Des milliers d'habitants de Lampedusa ont accueilli le chef de l'Eglise catholique dans le petit port de l'île, où il est arrivé à bord d'une vedette de la garde-côte italienne, entourée d'une flottille de bateaux de pêche.

Le pape a confié à la mer une gerbe de fleurs en mémoire des victimes de la périlleuse traversée entre les côtes d'Afrique et l'Europe.

Une fois à terre, le souverain pontife s'est entretenu avec des migrants africains. Il devait ensuite célébrer une messe en plein air sur un terrain de sports.Ce même terrain de sports a servi de centre d'accueil lors de l'arrivée massive de migrants en provenance d'Afrique du Nord au moment des révolutions arabes de 2011.

Mathilde Auvillain a assisté à cet hommage papal

"Un geste extrêmement important"

Lors de sa messe, le pape devait utiliser un calice sculpté par un charpentier de l'île avec du bois provenant d'une embarcation utilisée par des migrants pour traverser la Méditerranée.

le pape françois à lampedusa
le pape françois à lampedusa © reuters

Christopher Hein, directeur du Conseil italien pour les réfugiés, a déclaré au journal catholique Avvenire que la visite du pape était "un geste extrêmement important" qui contribuait à attirer l'attention sur le sort des migrants.

Le pape rencontrera aussi des habitants de Lampedusa.

Peu avant son arrivée, un bateau transportant 165 migrants maliens était entré dans le port. Dimanche, 120 personnes, dont quatre femmes enceintes, ont été secourues en mer après une panne de moteur à sept milles (13 km) de la côte.

Selon les chiffres des Nations unies, quelque 8.000 migrants et demandeurs d'asile ont atteint l'Italie méridionale durant le premier semestre 2013, la plupart venant d'Afrique du Nord, surtout de Libye.

Depuis le début de l'année, une quarantaine ont péri lors de la traversée - il y a eu au total 500 morts et disparus au cours de l'année 2012.

Le centre de rétention de Lampedusa, construit à l'origine pour accueillir 380 personnes, est surpeuplé depuis longtemps. La population permanente s'élève à 6.000 personnes mais des milliers de migrants vivent dans des conditions précaires dans des campements dispersés un peu partout dans l'île.

En 2011, en raison notamment des révolutions arabes, plus de 50.000 personnes étaient arrivées à Lampedusa.

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