Manifestations à New York : un policier blan non-inculpé après la mort d'un homme noir
Manifestations à New York : un policier blan non-inculpé après la mort d'un homme noir © Reuters / Adrees Latif

De nouvelles manifestations qui se sont globalement déroulées dans le calme ont eu lieu mercredi à New York et dans plusieurs autres villes des Etats-Unis, au lendemain de la relaxe du policier responsable de la mort d'un père de famille noir lors d'une interpellation, l'été dernier.

Comme dans l'affaire Michael Brown, un adolescent noir tué le 9 août par un agent blanc à Ferguson, dans le Missouri, un grand jury new-yorkais a estimé mercredi qu'il n'y avait pas lieu d'inculper le policier impliqué dans la mort d'Eric Garner, en juillet, à Staten Island.

Le ministre américain de la Justice a toutefois promis jeudi l'ouverture d'une enquête fédérale exhaustive et impartiale. "Des poursuites seront engagées" s'il y a lieu, a poursuivi Eric Holder, qui a jugé nécessaire de restaurer la confiance de la population à l'égard des forces de l'ordre.

Le ministre s'exprimait à Cleveland, dans l'Ohio, où il a présenté les conclusions d'une enquête ouverte en mars 2013, qui a été relancée le mois dernier par la mort d'un enfant de douze ans tué par la police alors qu'il jouait avec un pistolet factice. L'enquête en question a conclu à un recours excessif et systématique à la force.

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Comme la veille, plusieurs milliers de personnes ont manifesté en début de soirée à Manhattan, paralysant le trafic automobile. La tension est montée d'un cran vers 23h00 quand 3.000 personnes sont arrivées à Times Square en scandant "Qui protégez-vous !" à l'adresse des policiers qui tentaient de leur faire quitter la chaussée. Des manifestants ont été arrêtés, mais aucun heurt n'a éclaté.

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Dans la capitale, quelques centaines de personnes ont défilé jusqu'au département de la Justice en passant près de la Maison blanche, avant de se rassembler au Washington Monument pour un "die-in" qui également perturbé la circulation.

Des manifestations qui ne vont sans doute pas s'arrêter : la police de Phoenix a annoncé dans la nuit la mort d'un homme noir désarmé, lui aussi tué par un policier.

L'échec d'un système

Les potentiels candidats à la présidentielle, eux, sont poussés à prendre position. Première d'entre eux, la démocrate Hillary Clinton, probable candidate à la succession de Barack Obama en 2016, appele à une réforme du système pénal et des méthodes policières. Elle a déploré publiquement que les Noirs aient "plus de chances d'être interpellés et fouillés par la police, inculpés et condamnés à des peines plus longues".

A New York, le maire Bill de Blasio, qui a pris ses fonctions au début de l'année en promettant d'améliorer les relations entre la police et les minorités, a annoncé que tous les agents de la ville allaient suivre un nouveau cycle de formation. "Les gens doivent savoir que la vie des Noirs et des métis compte autant que celle des Blancs", a-t-il souligné.

A la demande du procureur local, le juge Stephen Rooney de Staten Island a indiqué que les membres du grand jury avaient entendu 50 témoignages et examiné 60 documents et pièces à conviction avant de prendre leur décision. Les faits, qui ont été filmés par un passant et diffusés sur internet, se sont déroulés le 17 juillet dernier lors de l'interpellation d'Eric Garner, un père de famille noir sans arme, qui était soupçonné de revendre des cigarettes.

L'homme obèse et asthmatique est plaqué au sol par plusieurs policiers. On l'entend clairement affirmer à celui qui l'étrangle qu'il ne parvient plus à respirer. Après avoir perdu connaissance, il est évacué vers un hôpital où son décès est constaté.

Daniel Pantaleo, le policier mis en cause, a présenté ses excuses à la famille d'Eric Garner mais la veuve de ce dernier les a refusées. Les organisations de défense des droits civiques ont demandé la désignation d'un procureur fédéral spécial pour enquêter sur les violences policières.

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