[scald=77709:sdl_editor_representation]LONDRES (Reuters) - Le quotidien britannique Times a élu mercredi le jeune Mohamed Bouazizi, un Tunisien de 26 ans dont l'immolation avait inspiré le printemps arabe en décembre 2010, comme personnalité de l'année 2011.

Bouazizi, marchand ambulant dans la ville de Sidi Bouzid, s'était donné la mort après avoir été molesté et insulté par la police tunisienne qui avait confisqué les marchandises qu'il vendait dans la rue.

Cet acte de désespoir avait provoqué un vif émoi en Tunisie et des manifestations s'étaient spontanément formées dans le pays pour dénoncer le régime du président Zine ben Ali.

"Le Times a désigné Mohamed Bouazizi, vendeur de rue qui a inspiré le printemps arabe, comme personnalité de l'année", écrit le quotidien en première page. "Bouazizi n'était pas un révolutionnaire, mais son acte de protestation a servi de catalyseur à une vague de révolte qui a transformé le Proche-Orient", explique le journal.

La contestation s'est ensuite propagée à l'Egypte, à la Libye, au Yémen et à la Syrie où les opposants ont dénoncé la corruption, la répression, la pauvreté et le chômage.

"Rien ne se serait passé si mon fils n'avait pas réagi contre le silence et le manque de respect", affirmait la mère de Bouazizi dans un entretien accordé à Reuters en octobre.

"J'espère que les gens qui vont nous gouverner garderont ce message en mémoire et qu'ils prendront en considération tous les Tunisiens, y compris les pauvres", ajoutait-elle.

Mohammed Abbas; Pierre Sérisier pour le service français

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